Vous pouvez maintenant Visiter des mondes Extraterrestres grâce à ce site interactif de la NASA

  La NASA – quand elle n’est pas occupée à recréer des flocons de neige en 3D et à prendre des photos plutôt spectaculaires des pôles, elle est très...
 

La NASA – quand elle n’est pas occupée à recréer des flocons de neige en 3D et à prendre des photos plutôt spectaculaires des pôles, elle est très intéressée par un peu de communication scientifique. Sa dernière incursion se présente sous la forme de l’Exoplanet Travel Bureau, un simulateur interactif d’exploration qui vous emmène vers une variété d’exoplanètes.

C’est très cool, et nous vous recommandons de plonger immédiatement pour jouer avec. C’est incroyable de pouvoir obtenir une vue à 360° de ces mondes, et bien qu’ils puissent avoir la résolution graphique d’un jeu vidéo un peu dépassé, il est facile d’oublier que ce ne sont pas des œuvres de fiction, mais des représentations de mondes réels, là dehors, attendant d’être explorés.

Quand il s’agit de ce à quoi ressemblent ces planètes, cependant, il y a un peu de licence artistique bien raisonnée en jeu. La NASA le reconnaît d’emblée ; nous n’avons tout simplement pas encore recueilli suffisamment de données pour brosser un tableau plus complet de ces objets célestes dans de nombreux cas.

En fait, une grande partie des quelque 3 200 planètes connues au-delà de notre propre système solaire reste un peu énigmatique, jusqu’au fait que nous ne pouvons souvent pas les observer directement, ni en haute résolution. Comme nous l’avons expliqué à la NASA Exoplanet Archive, nous détectons la plupart du temps ces mondes indirectement.

Parfois, ils se déplacent ou « transitent » devant leur étoile hôte, et nous pouvons voir leur silhouette. Si la lumière traverse l’atmosphère, l’analyse spectrographique subséquente de la lumière entrante nous indique de quoi est constituée l’enveloppe gazeuse, le cas échéant.

 

Proxima b (un monde rocheux probable dans le système stellaire le plus proche du nôtre) et le système stellaire TRAPPIST (un peu plus loin, mais aussi potentiellement habitable) ont été détectés parce qu’ils tiraient sur leurs étoiles hôtes, ce qui les faisait vaciller légèrement. Cette oscillation permet de déterminer une quantité surprenante de paramètres physiques sur ces mondes.

Certaines planètes sont assez massives pour déformer la lumière émergeant de leurs étoiles hôtes. Cette déformation du tissu de l’espace-temps signifie que, parfois, les rayons lumineux sont focalisés et l’ensemble de la tentative devient une loupe cosmique. Cette distorsion peut également être détectée par les chasseurs d’exoplanètes.

Seule une poignée d’entre eux a été directement détectée, mais c’est rare. C’est comme chercher une tache de poussière attachée à un projecteur massif.

La méthode des vitesses radiales utilise ces oscillations stellaires pour détecter les changements de couleur de la lumière que les astronomes observent. NASA

 

Dans l’ensemble, cependant, cela signifie que nous pouvons faire des estimations et deviner au mieux ce à quoi ces planètes peuvent ressembler, surtout lorsque nous les comparons à celles que nous connaissons mieux – mais plusieurs détails clés restent flous.

Cela n’empêche personne de profiter de l’agence de voyage Exoplanet, car ce n’est rien de moins qu’impressionnant. Vous pouvez même jouer avec les paramètres des planètes, y compris l’activation et la désactivation de l’atmosphère, pour voir comment c’est dans les deux cas.

Exoplanet Travel Bureau

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