Voici l’endroit exact ou Cassini c’est Écraser sur Saturne

  Au cas où vous auriez manqué le mémo, Cassini n’est plus. Bien qu’elle ait plongé dans les cieux saturniens et qu’elle se soit fragmentée en un million de...
 

Au cas où vous auriez manqué le mémo, Cassini n’est plus. Bien qu’elle ait plongé dans les cieux saturniens et qu’elle se soit fragmentée en un million de petits morceaux, la richesse des données qu’elle a recueillies au cours de son périple ardu et glorieux continuera de mener à des articles scientifiques, à des découvertes et à des larmes nostalgiques et mélancoliques.

En novembre dernier, la NASA a libéré une magnifique mosaïque d’images prises par Cassini, dont on dit qu’elles étaient les dernières prises de vue avant qu’elle n’atteigne son destin dramatique. Cependant, loin de s’arrêter là, la NASA – qui tient à nous montrer dans les moindres détails les dernières heures de la cascade meurtrière de la sonde spatiale – a donné au public une autre image.

Relâchant une nouvelle image du côté nuit de Saturne, illuminée par la lumière du soleil réfléchie par ses anneaux spectaculaires, un ovale blanc orne l’image. C’est là que Cassini, poussé à sa perte, finira par percer les nuages brumeux et commencera à pousser les pâquerettes le 15 septembre 2017.

Cette image, prise à travers une variété de filtres spectraux, est une image composite, conçue pour ressembler le plus possible à la réalité. Elles ont été prises le 14 septembre – moins d’une journée avant son apocalypse personnelle – à une distance d’environ 634 000 kilomètres de Saturne.

 

 

Avant sa mort, Cassini a réussi à construire une image solide du puits gravitationnel du géant gazier et de son champ magnétique énigmatique, ainsi qu’ à déterminer ce qui compose réellement le monde le plus esthétique du système solaire. Nous avons également une meilleure compréhension de ses satellites et de ses anneaux, en particulier ses limeuses intérieurs, que l’engin spatial a franchis à plusieurs reprises au cours de la dernière étape de la Mission finale.

Après 13 ans d’exploration du système Saturnien et 20 ans de voyage à travers les ombres de l’espace, le serviteur métallique de l’humanité a été délibérément guidé dans le géant gazier, empêchant ainsi qu’un accident contaminant ne se produise sur l’une de ses lunes potentiellement habitables.

Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA a noté que, peu après être entré dans l’atmosphère à une vitesse vertigineuse, il  » a brûlé et s’est désintégré comme un météore.

Ne vous attendez pas à ce que cette image soit la dernière de Cassini, au fait. Il a renvoyé des tonnes de données au cours de sa mission, qui seront minutieusement analysées pendant des années et des décennies.

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