Voici comment les futurs Astronautes pourraient Survivre au rayonnement de l’Espace

  Comme vous le soupçonnez, il y a une assez longue liste de sécurité pour envoyer des humains dans l’espace. Les objets les plus évidents, comme un vaisseau spatial...
 

Comme vous le soupçonnez, il y a une assez longue liste de sécurité pour envoyer des humains dans l’espace. Les objets les plus évidents, comme un vaisseau spatial fonctionnel pour les y amener et des combinaisons spatiales pour les protéger à leur arrivée. Il y a aussi des considérations pratiques comme l’accumulation de nourriture dans l’espace, les outils qui peuvent fonctionner en apesanteur et les moyens de communiquer avec la Terre.

La NASA et les autres agences spatiales qui supervisent les missions assurent la formation, la préparation et l’équipement complets de leurs astronautes pour les vols spatiaux, mais il y a un domaine auquel on n’ a pas beaucoup réfléchi – surtout parce que, jusqu’ à tout récemment, les séjours prolongés dans l’espace ne semblaient pas imminents.

Les astronautes font face à un certain nombre de risques considérables pour la santé, dont bon nombre sont encore en cours de compréhension, mais l’exposition aux rayonnements est un risque qui empêcherait les voyages plus longs et de plus grande envergure. À moins que nous ne parvenions pas à empêcher les astronautes de succomber à une exposition prolongée – ou à réduire leur exposition à des niveaux survivables , les rayonnements assombriront nos espoirs de vie sur Mars. En fait, cela nous empêcherait même d’ y prendre des vacances.

Afin de promouvoir la recherche dans ce domaine souvent négligé, une équipe internationale du Ames Research Center de la NASA et d’autres chercheurs ont entrepris de mettre au point une « feuille de route » pour ce qu’ils appellent la « radio-résistance humaine ».

Principales sources de rayonnement spatial. Le rayonnement spatial provient de trois sources majeures, dont les rayons cosmiques galactiques, le rayonnement solaire et les ceintures de rayonnement Van Allen de la Terre.

L’article, publié dans la revue au comité de lecture Oncotarget, offre un certain nombre de pistes possibles par lesquelles les humains pourraient être mieux préparés ou améliorés pour supporter l’irradiation HZE – ou la radiation spatiale. Comme l’explique le Projet de radioprotection spatiale de la NASA, en plus des effets plus immédiats – comme le mal de rayonnement aigu – l’exposition aux rayonnements augmente également le risque pour les astronautes de plusieurs cancers, de mutations génétiques, de lésions du système nerveux et même de cataractes.

Au cours des dernières décennies du programme spatial, la NASA a recueilli des données sur l’exposition aux rayonnements de tous ses astronautes. Bien qu’il les ait aidés à comprendre ce qui se passe à la suite de cette exposition, il n’ a pas nécessairement mené à des stratégies de réduction – ou, idéalement, de prévention.

 

 

C’est là que l’équipe internationale de chercheurs intervient. Ils espèrent qu’en tirant parti de ce que la science moderne peut offrir par le biais de l’édition génétique, du dépistage des individus génétiquement prédisposés à la radioprotection, de la thérapie génique et même de la cryoconservation et de la biobanque, les astronautes humains de l’avenir pourraient être équipés d’une radio-résistance, peut-être même au niveau biologique.

Outre l’exploration de ces possibilités folles, le but de l’étude de l’équipe est de souligner l’importance d’investir dès maintenant dans la recherche dans les domaines de la radiobiologie, de la biogérontologie, de la médecine régénératrice et de l’intelligence artificielle, afin que ces solutions puissent se concrétiser à l’avenir.

Mais pas nécessairement dans un avenir lointain. Tôt ou tard, nous devrons le faire – quitter la Terre et errer dans l’espace lointain « , a déclaré Dmitry Klokov, auteur du document et chef de section de la section Radiobiologie et santé aux Laboratoires nucléaires canadiens, dans un communiqué de presse.

Un tel voyage, qui prendrait une ou plusieurs années à l’extérieur de la magnétosphère terrestre, porterait un lourd tribut à la santé des astronautes en raison de l’exposition aux rayonnements cosmiques. Il est donc préférable de commencer à réfléchir maintenant à la façon dont nous allons relever ce défi. »

Moyens de réduire les risques pour la santé liés aux rayonnements spatiaux lors de voyages dans l’espace profond. De multiples approches allant de la sélection médicale d’individus radio-résistants à la thérapie génique peuvent être proposées.

Les progrès réalisés dans n’importe lequel des domaines qui pourraient faciliter des voyages spatiaux sûrs et à long terme permettraient également de mieux comprendre l’allongement de la durée de vie humaine en général.

Cette feuille de route ouvre la voie à l’amélioration de la biologie humaine au-delà de nos limites naturelles de manière à conférer non seulement longévité et résistance aux maladies, mais aussi à l’exploration spatiale future « , a déclaré João Pedro de Magalhães, auteur du document et administrateur de la Fondation pour la recherche en biogérontologie, dans une déclaration.

Les recherches de l’équipe ne profitent donc pas seulement aux humains destinés à la vie hors de la terre. Dans l’intervalle, elle peut également être utile à ceux d’entre nous qui resteront sur place – du moins pour le moment.

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