Voici à quoi pourrait Ressembler la vie Extraterrestre sur Encelade

  Encelade, l’une des lunes de Saturne, est actuellement un candidat de premier plan pour les scientifiques à la recherche des ingrédients de la vie extraterrestre. Une nouvelle étude...
 

Encelade, l’une des lunes de Saturne, est actuellement un candidat de premier plan pour les scientifiques à la recherche des ingrédients de la vie extraterrestre. Une nouvelle étude montre comment les micro-organismes pourraient survivre là, vivant du méthane.

Encelade, l’une des lunes de Saturne, est un candidat de premier plan dans la recherche de la vie extraterrestre dans notre système solaire. Une nouvelle étude améliore la probabilité que la lune ait la vie. Les scientifiques ont découvert que, dans des conditions semblables à celles d’Encelade, certains microbes connus sous le nom d’archées méthanogènes peuvent croître et produire du méthane à partir du dioxyde de carbone et des gaz d’hydrogène.

Ces chercheurs suggèrent que les réactions géochimiques dans le noyau rocheux d’Encelade pourraient produire suffisamment de méthane pour supporter de tels microbes – indiquant un écosystème hypothétique pour une telle vie.

Pour parvenir à ces conclusions, l’équipe de recherche, dirigée par Simon Rittmann de l’Université de Vienne, a utilisé des compositions de gaz et des pressions uniques dans le laboratoire pour imiter l’environnement qui devrait exister sur Encelade. Ils ont ensuite cultivé trois espèces d’organismes microscopiques différents dans cet environnement. Ils ont découvert que, parmi les espèces cultivées, Methanothermococcus okinawensis pouvait produire du méthane et prospérer malgré la présence de composés inhibiteurs de croissance. L’étude résultante a été publiée dans la revue Nature.

 

À LA RECHERCHE D’ENCELADE

La croûte glacée d’Encelade cache un océan global, et son pôle sud regorge d’activités hydrothermales. Ce satellite Saturnien cultive également la chaleur par frottement avec Saturne, et abrite une variété de composés qui sont également communs sur Terre – hydrogène moléculaire, méthane, dioxyde de carbone.

Les futures missions d’observation de la Lune pourraient utiliser les recherches sur ses habitants potentiels pour guider et éclairer leurs objectifs, leur permettant de recueillir les données les plus pertinentes. De nombreuses entités, dont la NASA, envisagent la possibilité d’atteindre Encelade pour effectuer des observations directes. Geoffrey Marcy, professeur d’astronomie à la retraite à l’Université de Californie, Berkeley, a même dit à Astrowatch que de telles missions n’auraient même pas besoin d’atterrir pour recueillir l’information dont elles ont besoin; un vaisseau spatial volant à travers les nombreux panaches de vapeurs de la lune pourrait être en mesure de recueillir suffisamment d’échantillons pour faire le lien.

Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur les mondes d’eau glacée dans notre propre cour, il semble plus probable qu’Encelade et ses semblables lunes de glace puissent accueillir la vie comme nous n’en connaissons pas encore. Nous ne le saurons peut-être pas avec certitude tant qu’une mission ne partira pas, mais d’ici là, une telle recherche donnera à ces missions les outils dont elles auront besoin pour réussir.

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