Utiliser les Statistiques pour prédire la prochaine Guerre Mondiale

  Un chercheur a créé un modèle statistique à partir de données sur les guerres à travers l’histoire pour tenter de prédire quand le monde entrera dans son prochain...
 

Un chercheur a créé un modèle statistique à partir de données sur les guerres à travers l’histoire pour tenter de prédire quand le monde entrera dans son prochain conflit majeur.

Ce serait bien si on pouvait prédire l’avenir, non ? Prévoir la prochaine tendance des médias sociaux pourrait donner un avantage à notre entreprise et lui permettre de prospérer dans un marché saturé. Mais ce qui nous rapproche le plus d’une sorte de magie de devinette, c’est d’apprendre du passé: regarder en arrière ce que nous savons qui s’est passé et utiliser cette information pour faire des estimations sur ce qui pourrait se produire – et quand.

L’analyse statistique de nombreuses années de données (voire des décennies, voire des siècles) peut nous aider à tout prévoir, des hashtags aux épidémies de grippe – en fait, les chercheurs ont même utilisé l’activité Twitter pour prédire l’activité grippale. Les chercheurs utilisent même des données historiques pour améliorer les prévisions météorologiques et prévoir les catastrophes naturelles.

Aujourd’hui, Aaron Clauset, professeur assistant et informaticien à l’Université du Colorado, a tenté de prédire l’une des plus grandes menaces pour l’humanité: La Guerre.

Cela fait plus de 70 ans depuis la dernière grande guerre mondiale. En fait, la Première et la Seconde Guerres mondiales ont eu lieu en seulement trente ans. Bien qu’il y ait eu d’importants conflits interétatiques au cours des décennies qui ont suivi, nous n’avons pas eu de conflit mondial depuis près d’un siècle.

Certains chercheurs affirment que ce n’est qu’une question de temps. D’autres insistent sur le fait que nous vivons une ère de paix et que des guerres de ce calibre, bien qu’elles fassent partie de notre histoire, ne feront pas partie de notre avenir. Mais y a-t-il un moyen d’en être sûr ? D’autant plus que les progrès technologiques ont fait évoluer la nature et la définition même de la guerre moderne ?

Les données sur les Corrélations de guerre entre États (30) en tant que séries chronologiques sur les conflits, montrant à la fois la gravité (mort causée par les combats) et l’année d’apparition des 95 conflits au cours de la période 1823-2003. Crédit: Aaron Clauset.

Pour tenter de répondre à ces questions, Aaron Clauset a examiné les données sur les guerres survenues entre 1823 et 2003, recueillies par le projet Corrélations de la guerre, un dépôt en ligne d’ensembles de données sur la guerre mis à la disposition du public. Il a ensuite créé des modèles informatiques qui pourraient aider à mettre ces données en contexte.

 

 

En examinant les données, Aaron Clauset a porté une attention particulière à ce qu’était le monde avant, pendant et après une longue période de conflit. Il voulait en particulier trouver d’autres périodes de l’après-guerre dans l’histoire au cours desquelles l’humanité a vécu des décennies sans autre guerre majeure. En identifiant ces périodes, il espérait être en mesure de déterminer ce qui, si tant est qu’il y ait quelque chose, a mis à part l’actuelle période de soixante-dix ans de paix mondiale.

Ce qu’il a découvert, c’est que, bien que cette période de « paix » puisse nous sembler remarquable, dans l’étendue de l’histoire humaine, ce n’est même pas inhabituel. En effet, pour que l’ère de paix de l’après-guerre soit statistiquement significative, il faudrait qu’elle persiste ininterrompue pendant 100-140 ans.

On n’est même pas les trois quarts du chemin.

Ces résultats impliquent que la paix actuelle pourrait être beaucoup plus fragile que les tenants de la paix ne le pensent « , a écrit Aaron Clauset dans son analyse publiée dans la revue Science Advances. Cela dit, l’analyse de Aaron Clauset souligne que la guerre elle-même est un événement intrinsèquement rare.

Il a également affirmé que la proximité étroite des deux guerres mondiales, qui étaient des périodes de violence incroyable dans le monde, était essentiellement contrebalancée par les périodes de guerre sporadiques qui ont suivi.

Temps entre les guerres interétatiques, 1823-2003.

Dans un sens purement statistique de la comptabilité, écrivait Clauset, la longue paix n’ a fait qu’équilibrer les comptes par rapport à la grande violence. Il a fait valoir que si les budgets étaient équilibrés, alors, pour ce qui est de prédire quand la prochaine grande guerre aura lieu (statistiquement parlant, de toute façon), le danger d’une très grande guerre resterait constant. ».

Clauset a anticipé que, si l’humanité apprécierait probablement la capacité de prédire des conflits modérés à majeurs, la question la plus importante reste toujours la suivante: à quelle distance sommes-nous du genre de guerre catastrophique qui mettrait fin à la vie sur Terre ?

Ainsi, Clauset a également utilisé son modèle statistique pour prédire la chronologie de la chute ultime de l’humanité. Si l’on tient compte de toutes les variables – changements dans la population mondiale, progrès technologiques et évolution des paysages politiques – son hypothèse la plus juste situe l’apocalypse de l’humanité entre 383 et 11 489 ans, avec une médiane de 1 339 ans.

Il a concédé que la probabilité d’un tel événement hautement variable est « probablement inconnaissable ». Mais Clauset a conclu que même si nous ne pouvons pas en être sûrs, »la perspective d’un conflit qui mettra fin à la civilisation au cours des 13 prochains siècles donne à réfléchir ».

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