Une Simulations suggère que Saturne a pu aider à créer les grandes lunes de Jupiter

  Une équipe de chercheurs de France et des États-Unis a créé une simulation informatique du développement du système solaire en se concentrant sur Jupiter et les origines de...
 

Une équipe de chercheurs de France et des États-Unis a créé une simulation informatique du développement du système solaire en se concentrant sur Jupiter et les origines de ses lunes. Dans leur article, le groupe décrit la simulation montrant que Saturne a pu jouer un rôle dans la création des plus grandes lunes de Jupiter.

La plupart des scientifiques de l’espace s’accordent à dire que la plupart, sinon la totalité, des plus petites lunes de Jupiter sont arrivées dans notre système solaire d’ailleurs – d’autre part, les quatre plus grandes lunes, Ganymède, Io, Callisto et Europa sont censées avoir pris naissance près de la planète elle-même – mais, comme le font remarquer les chercheurs avec un nouvel effort, il y a un problème avec cette théorie.

Comment ont-ils pu se former à partir de matériaux voisins si Jupiter a déblayé une trajectoire autour du soleil, comme le suggère également la théorie, en attirant gravitationnellement tout ce qui se trouvait sur son chemin lorsque Jupiter se formait ? Pour en apprendre davantage et peut-être résoudre ce problème, les chercheurs ont construit une simulation informatique pour montrer ce qui aurait pu se produire lorsque Jupiter et d’autres planètes voisines se sont formées.

 

La simulation a montré, selon les rapports de l’équipe, que Saturne a pu jouer un rôle dans la création des lunes de Jupiter en se rapprochant suffisamment de Jupiter pour perturber les matériaux en orbite autour du soleil sur les bords de la trajectoire déblayé par la plus grande planète – provoquant l’entrée d’une partie des matériaux dans cet espace dégagé. Cette matière, comme l’a montré la simulation, aurait pu s’unir pour former les quatre grandes lunes que nous voyons aujourd’hui.

Si une étude plus poussée appuie la simulation, le groupe suggère que leurs conclusions pourraient avoir un impact sur l’étude d’autres systèmes solaires – ceux qui ont de nombreuses planètes, notent-ils, pourraient avoir subi un processus similaire. Dans de tels cas, les scientifiques pourraient vouloir examiner de plus près les planètes plus grandes pour voir si elles ont aussi de grandes lunes qui pourraient abriter la vie.

La simulation suggère un scénario plausible entourant le développement des plus grandes lunes de Jupiter, notent les chercheurs, mais elle n’explique toujours pas pourquoi ces quatre lunes sont faites de différents types de matériaux – il semblerait logique de supposer qu’elles seraient très semblables dans leur composition si elles étaient toutes issues du même bassin de roches, de poussière et de gaz.

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