Une Population cachée de plus d’un Million d’êtres humains s’est épanouie dans l’Amazonie

  La vaste empreinte de la forêt amazonienne n’est pas seulement une merveille naturelle. C’est aussi un lieu de mystère et de mythe – une glorieuse toile de fond...
 

La vaste empreinte de la forêt amazonienne n’est pas seulement une merveille naturelle. C’est aussi un lieu de mystère et de mythe – une glorieuse toile de fond d’une riche histoire de sociétés anciennes dont le précieux écosystème est maintenant menacé par l’expansion meurtrière de la cupidité minière.

Maintenant, cette riche histoire est prête à s’approfondir encore davantage.

Une nouvelle étude révèle que des parties inexplorées de l’Amazonie, supposées inhabitées avant l’arrivée de Christophe Colomb, pouvaient en fait abriter un vaste réseau de jusqu’à 1 million de personnes, réparti sur 1 800 kilomètres de la bordure sud de la forêt tropicale.

C’est l’hypothèse des archéologues dirigés par l’Université d’Exeter au Royaume-Uni, qui ont utilisé des images satellites pour étudier le bassin supérieur du Tapajós au Brésil, découvrant 81 nouveaux sites archéologiques englobant un total de 104 terrassements – preuve historique de l’ingénierie du sol dans le paysage méridional de l’Amazonie.

Ces travaux de terrassement – qui prennent parfois la forme de géoglyphes – ont déjà été découverts en Amazonie, et lorsqu’on les trouve, ils révèlent l’existence d’une activité humaine longtemps cachée par le feuillage dense de la forêt tropicale.

Dans la nouvelle enquête, l’équipe a trouvé des preuves de nombreux villages fortifiés, datant de 1250-1500 CE. En menant des enquêtes au sol sur 24 de ces sites, ils ont découvert des céramiques, des haches en pierre polie, de la terre noire anthropique (sol fertilisé) et des intermédiaires (décharges d’ordures ménagères).

Les sites trouvés par l’équipe allaient de petites enceintes creusées dans des fossés d’environ 30 mètres de diamètre à de grandes fortifications beaucoup plus grandes s’étendant sur 400 mètres et comprenant de nombreux monticules reliés par des plazas et des routes englouties.

 

Ce qui est étonnant dans tout cela, à part l’échelle de certaines de ces structures longtemps cachées, c’est que le bassin du Tapajós était considéré comme largement inhabité par les chercheurs qui étudient les civilisations sud-américaines précolombiennes.

Ils avaient toujours supposé que les populations étaient centrées autour des plaines inondables riches en ressources et des rives de rivières dans d’autres parties de l’Amazonie.

Nous avons constaté que certaines populations éloignées des grands fleuves sont beaucoup plus grandes qu’on ne le pensait auparavant, et ces personnes ont eu un impact sur l’environnement que l’on peut encore trouver aujourd’hui.

Ce qui est encore plus remarquable, c’est l’ampleur potentielle de cette population non découverte.

Les estimations des chercheurs, basées sur la distribution et la taille des terrassements découverts jusqu’à présent, suggèrent qu’une population globale de 500 000 à 1 million de personnes aurait pu autrefois prospérer dans ces parties  » inhabitées  » de l’Amazonie.

Ils étaient répartis sur une vaste géographie d’environ 400 000 kilomètres carrés, jusqu’à 1 500 enceintes distinctes.

Bien sûr, ce n’est qu’une extrapolation hypothétique pour l’instant, mais si c’est vrai, cela signifie que la population globale de l’Amazonie précolombienne dans son ensemble était beaucoup plus importante que nous ne l’avons jamais connue – avec un mélange plus riche et plus diversifié de cultures et de traditions qui attendent encore d’être découvertes.

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