Une Métropole cachée de 1,5 Million de pingouins a été Découverte en train de prospérer en Dehors de la portée de l’humanité

  Les scientifiques ont découvert une « supercolonie » de manchots de l’Adélie, jusqu’alors inconnue, cachée bien en vue sur les îles dangereuses de l’Antarctique. Il y a plus de 750...
 

Les scientifiques ont découvert une « supercolonie » de manchots de l’Adélie, jusqu’alors inconnue, cachée bien en vue sur les îles dangereuses de l’Antarctique.

Il y a plus de 750 000 couples de manchots vivant sur les îles – 1,5 million d’animaux au total – soit plus que le reste de la péninsule antarctique réunie.

Non seulement c’est un rappel incroyable que nous avons encore tant de choses à découvrir sur la planète où nous vivons, mais c’est aussi une source d’espoir pour les scientifiques. Jusqu’ à présent, on craignait un déclin rapide de l’espèce en raison du changement climatique.

Ce qui est fou, c’est qu’avant cela, personne ne croyait vraiment que la chaîne rocheuse isolée des îles au large de la pointe nord-ouest de la péninsule Antarctique abritait des manchots, et encore moins 1,5 million d’entre eux.

Jusqu’ à tout récemment, les îles Danger n’étaient pas connues pour être un habitat important pour les manchots, a déclaré Heather Lynch, écologiste à l’Université Stony Brook, qui était l’un des auteurs principaux de l’étude.

Vous pouvez voir la supercolonie du pingouin par vous-même ci-dessous. C’est stupéfiant:

Les îles sont incroyablement éloignées et entourées de glace de mer épaisse, ce qui signifie qu’elles sont restées cachées du monde et quelque peu protégées des effets du changement climatique et de l’activité humaine.

Mais en 2014, les chercheurs ont remarqué quelque chose d’intéressant dans les images satellitaires des îles- des taches de guano ou de caca, qui sont un signe révélateur de l’activité des manchots. Et il y en avait beaucoup.

Pour découvrir ce qui se passait, l’équipe a lancé une expédition en 2015 dans le but de voir par eux-mêmes s’il y avait vraiment des manchots.

Quand ils sont arrivés, ils ont été choqués de trouver des centaines de milliers d’oiseaux. En les comptant à la main et en utilisant des levés de drones, ils ont découvert qu’il y avait 751 527 paires de manchots sur les îles, soit plus que le reste de la péninsule antarctique combinée.

 

Michael Polito, l’un des chercheurs de la Louisiana State University, s’étonne du nombre de pingouins qu’il voit.

L’eau autour de l’île bouillonnait avec des pingouins, dit Polito.

Non seulement les îles Danger détiennent la plus grande population de manchots de l’Adélie de la péninsule Antarctique, mais elles ne semblent pas avoir souffert du déclin de la population le long du côté ouest de la péninsule Antarctique qui est associé aux récents changements climatiques, a-t-il ajouté.

Le dénombrement du nombre de manchots sur les îles en péril fournit aux scientifiques un point de référence important pour les changements futurs.

Cela pourrait aussi les aider à comprendre pourquoi d’autres populations déclinent lorsque ces manchots sont en pleine croissance.

La population d’Adélies, à l’est de la péninsule Antarctique, est différente de ce que nous voyons à l’ouest. a déclaré l’un des auteurs, Stephanie Jenouvrier, de l’Institut océanographique Woods Hole.

Nous voulons comprendre pourquoi. Est-ce lié à l’état de la glace de mer étendue là-bas ? Disponibilité de nourriture ? C’est quelque chose que nous ne savons pas.

L’équipe veut maintenant mieux comprendre les causes exactes de la différence entre les deux populations et mettre en place des politiques de protection des îles danger.

Cette découverte passionnante nous montre à quel point il reste encore beaucoup à apprendre sur cette espèce de glace étonnante et emblématique, a déclaré Rod Downie, responsable des programmes polaires au WWF, à The Guardian.

Mais cela renforce aussi l’urgence de protéger les eaux au large des côtes de l’Antarctique pour protéger les manchots de l’Adélie contre la double menace de la surpêche et du changement climatique.

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