Une Main de bébé de 150 ans momifié, alors que le reste de son corps ne l’ai pas

  En 2005, les scientifiques commençaient enfin à examiner les restes d’une excavation antérieure d’un cimetière médiéval à Nyárlőrinc, en Hongrie, lorsqu’ils sont tombés sur quelque chose de vraiment...
 

En 2005, les scientifiques commençaient enfin à examiner les restes d’une excavation antérieure d’un cimetière médiéval à Nyárlőrinc, en Hongrie, lorsqu’ils sont tombés sur quelque chose de vraiment étrange. La petite main d’un nourrisson, momifiée et teintée d’une curieuse nuance de vert.

Ce n’est qu’après avoir trouvé le reste des pièces du puzzle et les avoir rassemblées que le biologiste János Balázs de l’Université de Szeged et ses collègues ont pensé qu’ils avaient trouvé un processus de momification rarement signalé – à travers le cuivre.

Le coupable était une pièce de monnaie qui avait été placée dans la main du bébé, peut-être pour son voyage vers l’au-delà.

Trouver des os verts n’est pas rare. Les bijoux en cuivre et autres ornements peuvent causer une décoloration du squelette lorsque le métal oxydé s’infiltre dans les os. Une grande partie du minuscule squelette du nourrisson – si petit qu’il a dû naître prématurément et mourir peu de temps avant ou après la naissance – était teintée de vert, de sorte que la probabilité qu’il ait été enterré avec du cuivre ou du bronze était assez élevée.

Une analyse chimique des os a confirmé des niveaux de cuivre anormalement élevés – près de 500 fois la concentration normale. Mais il n’était pas clair pourquoi les niveaux étaient si élevés, sans parler de la momification mystérieuse d’une seule main.

Ensuite, les chercheurs ont appris que d’autres objets de la même fouille étaient hébergés dans un autre musée voisin. C’est dans l’une de ces boîtes que les autres pièces ont été retrouvées – un pot en céramique, communément utilisé pour ce que l’on appelle les « enterrements en pot », et une pièce de cuivre corrodée qui tient parfaitement dans la petite main.

Et c’est ainsi qu’une triste histoire émerge.

« Selon les références ethnographiques, les nouveau-nés qui sont morts sans avoir été baptisés ont été enroulés dans une sorte de textile et enterrés dans un pot (par exemple un pot de lait) ou une petite boîte en bois dans des cimetières abandonnés, généralement situés près des ruines d’églises médiévales « , ont écrit les chercheurs dans leur article en 2016.

« Parfois, des pièces de faible valeur étaient placées à côté du corps comme offrandes ; les pièces étaient destinées à faciliter l’admission de l’âme au ciel ou servaient à payer les frais sur le chemin du monde souterrain ou de Saint Jean-Baptiste pour le baptême du défunt au ciel.

 

Bien que cette pratique n’ait jamais été documentée auparavant en Hongrie – ce cas marque le premier cas connu – l’explication résout un autre mystère.

La plupart des ossements du cimetière datent de 1200 à 1600 de notre ère. Cependant, la pièce placée dans la main du bébé n’a été utilisée qu’en 1858 – environ 150 ans après l’abandon du cimetière.

Quant à la façon dont la main a été momifiée, le cuivre est bien connu pour ses propriétés antimicrobiennes, et il est probable que c’est ce qui a causé la momification.

Ce n’est pas une réponse sûre ; les chercheurs ont retrouvé les restes d’un autre enfant, également enterré avec une pièce de cuivre, dans laquelle il n’y avait pas eu de momification.

Mais cela pourrait expliquer d’autres mystères archéologiques – comme celui d’un mystérieux site funéraire découvert en Sibérie l’année dernière, où plusieurs corps avaient été retrouvés « accidentellement » momifiés, gainés de cuivre.

En fait, en 1888, Frederic Ward Putnam du Peabody Museum de l’Université Harvard a rapporté un cas où le cerveau d’un Amérindien avait été momifié par le cuivre.

« Au-dessus de la tête se trouvait un large morceau de cuivre, s’étendant d’une oreille à l’autre, et par-dessus un filet tissé de fibres d’écorce, à l’extérieur duquel se trouvait un tapis tressé d’écorce de cèdre « , écrivait-il.

« L’action du cuivre sur ces tissus et sur le cuir chevelu les a préservés, ainsi que les cheveux et la peau sous le cuivre. Les os de la face et des parties du crâne sont profondément tachés par le cuivre.

« Même l’intérieur du crâne est teinté de vert, et l’action du cuivre, avec l’état favorable d’un sol sec, a préservé une partie de la masse cérébrale avec ses membranes sous la forme d’une boule dure et sombre ».

Et en 2016, il a été déterminé qu’une ceinture de cuivre avait joué un rôle dans la momification d’un seul poumon dans le cadavre de la reine mérovingienne Arnegunde du VIe siècle.

Qui que soient les parents de l’enfant, leur geste d’amour a fait écho au fil des ans.

« Ils ont en quelque sorte réussi à sauver non pas nécessairement l’âme, mais une sorte d’héritage de ce petit enfant « , a déclaré l’anthropologue Zsolt Bereczki au New York Times,  » parce que nous parlons encore du bébé et des circonstances de son enterrement 150 ans plus tard « .

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