Une étoile a balayé notre Système solaire il y a 70 000 ans, et nous pouvons Encore en voir les effets

  Il y a environ 70 000 ans, une étoile naine rouge est arrivée à une année-lumière de notre système solaire. Et il s’avère que nous pouvons encore voir...
 

Il y a environ 70 000 ans, une étoile naine rouge est arrivée à une année-lumière de notre système solaire. Et il s’avère que nous pouvons encore voir certains des résultats de ce passage.

Appelée l’étoile de Scholz, elle est passée à moins d’une année-lumière de notre Soleil, le passage le plus proche d’une étoile que nous connaissons. C’était assez près pour perturber le Nuage de Oort, une énorme masse de billions de comètes qui entoure notre système solaire jusqu’à plusieurs années-lumière.

Et une équipe d’astronomes de l’Université Complutense de Madrid et de l’Université de Cambridge ont trouvé des douzaines de comètes dans notre système solaire qui semblent avoir été perturbées par cette étoile. Leurs conclusions sont publiées dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society : Letters.

Ces comètes sont en orbite hyperbolique en forme de V, leur trajectoire s’étendant loin du système solaire avant de revenir. En étudiant les orbites connues de ces objets, dont 339 au total, l’équipe a calculé que 36 d’entre eux semblent avoir été affectés par le passage de l’étoile.

Certains d’entre eux semblent provenir de la même région du ciel (une zone sur Gemini) qui semble avoir été traversée par l’étoile de Scholz il y a près de 70 000 ans , a déclaré Carlos de la Fuente Marcos de l’Université Complutense, l’auteur principal de l’étude, à l’IFLScience.

L’étoile n’a que 9 % de la masse du Soleil et se trouve maintenant à environ 20 années-lumière de notre système solaire. Mais c’est toujours une taille décente, il est même possible que nos lointains ancêtres aient vu sa faible lumière rougeâtre dans le ciel nocturne.

 

Les chercheurs ont d’abord découvert que l’étoile de Scholz, dont on pense qu’elle fait partie d’un système binaire, a dépassé notre système solaire en 2015. Il est important de voir l’impact qu’il a eu, notamment parce que nous pensons qu’une autre étoile – Gliese 710 – pourrait passer très près d’ici dans environ 1,35 million d’années.

Il est intéressant de noter qu’une autre découverte importante est cachée dans cette dernière étude. Les chercheurs ont également déclaré qu’ils avaient trouvé des preuves pour huit comètes qui pourraient être des objets interstellaires, dont l’une – C/1999 U2 – est encore dans le système solaire aujourd’hui. Bien qu’il soit possible qu’un autre corps (C / 2005 W5) soit le même objet, il est difficile de le savoir à coup sûr.

Vous vous souvenez peut-être qu’Oumuamua, le premier visiteur interstellaire jamais vu dans notre système solaire, a été repéré l’année dernière. Mais les astronomes ont pensé qu’il pourrait y en avoir plus, et cette étude semble suggérer que c’est le cas.

Les interlopes interstellaires pourraient être le résultat de l’effet de fronde gravitationnelle « , notent les chercheurs dans leur article. « La perspective de détecter ces corps est envisagée depuis des décennies.

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