Un Pétrolier traverse l’Arctique en hiver sans Escorte de Brise-Glace pour la Première fois

  Un pétrolier transportant du gaz naturel liquéfié (GNL) est entré dans l’histoire: il s’agit maintenant du premier navire commercial à traverser la route maritime du nord de l’Arctique...
 

Un pétrolier transportant du gaz naturel liquéfié (GNL) est entré dans l’histoire: il s’agit maintenant du premier navire commercial à traverser la route maritime du nord de l’Arctique en hiver.

Comme le rapporte Climate Home News, le Eduard Toll a quitté son port de Corée du Sud en décembre pour rejoindre un autre port dans le nord de la Russie, avant d’achever son voyage à Montoir, en France. Bien qu’il ait traversé beaucoup de glace sur son itinéraire, il n’a pas eu besoin de l’aide d’un navire brise-glace.

Son itinéraire a été filmé via l’équipage, que vous pouvez regarder ci-dessous, dans une vidéo plutôt époustouflante.

En août 2017, un autre navire-citerne de GNL a réalisé le même exploit durant l’été, encore une fois sans escorte de brise-glace. De toute évidence, c’est maintenant possible même dans des conditions hivernales plus rudes.

Il se trouve que la glace de la mer arctique se raréfie et se rétrécit au fil du temps.

Chaque année, la glace de mer de l’Arctique atteint normalement son maximum entre février et avril chaque année. Selon le National Snow and Ice Data Center (NSIDC) soutenu par la NASA, depuis que les satellites ont commencé à mesurer continuellement la glace de mer en 1979, son étendue maximale a chuté d’environ 2,8 % par décennie.

Notre atmosphère qui se réchauffe, et par la suite nos océans qui se réchauffent, fait reculer les bords sud de la glace. En conséquence, nous allons continuer de voir des limites hivernales plus faibles et, en fait, depuis 1979, une couverture de glace de mer hivernale deux fois plus grande que le Texas a été perdue.

La banquise mondiale a atteint un nouveau record. Il n’y a probablement jamais eu cette petite banquise sur la planète depuis le début de la civilisation humaine.

Cette histoire d’amincissement et de rétrécissement des glaces de la mer signifie que ce pétrolier ne sera certainement pas le dernier de son genre à traverser l’océan Arctique en plein hiver avec une relative facilité. En fait, tout récemment, Pékin a publié un livre blanc qui traçait une  » Route de la soie polaire « , qui demandait une plus grande concentration et une coopération internationale sur les routes maritimes à travers l’Arctique alors que la glace s’estompe.

Bien qu’elle ne soit pas limitrophe de l’Arctique, le livre blanc – tel que rapporté par le Financial Times – note qu’en raison du réchauffement climatique, les routes maritimes de l’Arctique sont susceptibles de devenir des voies de transport importantes pour le commerce international ». La Chine, bien sûr, veut participer.

Bien que le gouvernement ait insisté sur le fait que la protection de l’environnement dans la région était une priorité, il semblait désireux d’explorer et d’utiliser toutes les ressources qui pourraient être enfouies sous les vagues. Ces ressources comprennent très probablement des réserves pétrolières et gazières.

Nous ne savons pas pour vous, mais ce cycle nous rend un peu mélancoliques.

Il est toutefois important de noter qu’ à ce stade, le passage sans précédent du pétrolier ne peut être attribué directement au seul changement climatique.

Je voudrais mettre en garde que, bien que le réchauffement des températures joue certainement un rôle, la technologie est tout aussi importante sinon plus importante à ce stade-ci, a déclaré le Dr Walt Meier, chercheur scientifique principal au NSIDC, à IFLScience.

Ce qui est différent sur le plan climatique, c’est qu’il y a beaucoup moins de glace pluriannuelle plus épaisse… dans l’Arctique en général et le long de la route maritime du Nord. Il y a donc moins de chance de tomber dans la glace plus épaisse.

Meier convient que le changement climatique rendra ce type de voyage plus courant dans les années à venir, mais il est d’avis que « dans un avenir proche, l’accès sera défini autant par la technologie que par le changement climatique ».

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