Un pas de plus vers la compréhension d’où vient la Conscience

  Nos cerveaux sont des objets étonnants. La chose la plus complexe dans l’univers connu, il y a encore tant de choses que nous ne savons pas ce qui...
 

Nos cerveaux sont des objets étonnants. La chose la plus complexe dans l’univers connu, il y a encore tant de choses que nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur de notre crâne, mais les chercheurs ont peut-être fait un pas de plus vers la résolution de l’un des mystères les plus durables : l’origine de la conscience.

« Les ordinateurs et les robots interagissent avec le monde sans être conscients. Mais quelque chose de miraculeux se produit à l’intérieur de notre cerveau pour nous rendre conscients et faire l’expérience du monde d’un point de vue subjectif « , explique le neurobiologiste Dr Hagar Gelbard-Sagiv. « Malgré 30 ans de recherche neuroscientifique dans ce domaine, nous ne savons toujours pas quelles régions du cerveau participent au processus. »

Mais avec ses collègues de l’Université de Tel Aviv, le Dr Gelbard-Sagiv a peut-être eu un aperçu de ce qui se passe dans le cerveau pendant l’émergence d’une expérience consciente. En publiant leurs résultats dans Nature Communications, les chercheurs ont été en mesure de localiser exactement où cela se produit parmi la cacophonie d’autres activités neuronales qui se déclenchent à travers le dense réseau de matière dans notre cerveau.

L’équipe a pu observer les rouages internes en profitant des patients qui étaient traités pour l’épilepsie. Afin de déterminer exactement d’où proviennent les crises cérébrales, les médecins insèrent parfois des électrodes profondément dans le cerveau des patients épileptiques et enregistrent l’activité.

 

Cela permet aux chercheurs comme le Dr Gelbard-Sagiv d’avoir un aperçu rare et intime de ce qui se passe dans leur cerveau, ce qui offre une bien meilleure vue que les méthodes plus conventionnelles comme l’électroencéphalographie et les scanners IRMf. Cette méthode permet aux scientifiques de regarder à l’intérieur, en testant les patients porteurs d’implants cérébraux.

Pour l’étude, ils ont mené une expérience connue sous le nom de « rivalité binoculaire », dans laquelle les patients sont montrés une image à un œil et une autre image à l’autre. Si les images sont radicalement différentes, comme une maison et un visage, le cerveau ne peut pas les combiner et le sujet est forcé de voir l’une ou l’autre, ce qui alterne à intervalles irréguliers.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que l’activité cérébrale dans le lobe frontal a changé presque deux secondes avant que les patients ne signalent le changement d’image, et l’activité dans le lobe temporal médian environ une seconde avant.

« Deux secondes, c’est long en termes d’activité neuronale « , a déclaré le Dr Gelbard-Sagiv. « Nous croyons que l’activité de ces neurones n’est pas seulement en corrélation avec la perception, mais peut aussi prendre part au processus qui conduit à l’émergence d’une perception consciente.

En observant en temps réel le remplacement d’une expérience consciente par une autre, les chercheurs se sont rapprochés de la compréhension de son origine.

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