Un Artefact représentant une Femme pharaon découverte Accidentellement dans un lieu d’entreposage

  Un artefact égyptien ancien mettant en vedette Hatshepsout – le deuxième pharaon féminin d’Égypte – était entreposer dans une installation de stockage, recueillant la poussière depuis des décennies....
 

Un artefact égyptien ancien mettant en vedette Hatshepsout – le deuxième pharaon féminin d’Égypte – était entreposer dans une installation de stockage, recueillant la poussière depuis des décennies. C’est-à-dire, jusqu’à ce que les étudiants du Egypt Center de l’Université de Swansea le découvrent accidentellement au cours d’une session de manipulation. Mais l’endroit exact d’où il est venu, reste un mystère.

L’origine des dalles n’est pas claire, mais le Dr Ken Griffin, qui a supervisé la découverte, pense qu’elles sont similaires aux autres reliefs du temple d’Hatshepsut près de Louxor, un complexe de temples mortuaires et de tombes appelé Deir el-Bahri. Il croit que les hiéroglyphes au-dessus de la tête en utilisant un pronom féminin est une « indication claire » que la figure est féminine, tandis que le bandeau tordu uraeus (cobra), l’éventail décoré et la coiffure sont tous indicatifs d’artefacts similaires trouvés dans la région.

Le Dr Ken Griffin, professeur d’égyptologie à l’Université de Swansea et l’artefact récemment découvert. Le Centre égyptien, Université de Swansea

Les deux fragments de calcaire de forme irrégulière présentent des images sculptées des deux côtés et ont moins de 5 centimètres d’épaisseur. Les marques de coupe au dos indiquent qu’elles ont été « clairement » retirées du mur d’un temple ou d’une tombe, ce qui n’était pas rare à la fin du XIXe siècle.

C’est là que ça devient de plus en plus sombre. Les chercheurs n’ont pu trouver aucune preuve de l’origine de cette pièce dans les archives du Centre égyptien. Tout ce qu’ils ont pu trouver, c’est qu’il est arrivé à la collection en 1971 avec un certain nombre d’autres objets appartenant à un entrepreneur pharmaceutique londonien nommé Sir Henry Wellcome (1853-1936).

 
Après avoir été pris d’une tombe ou d’un temple, les chercheurs disent qu’il est clair que le fragment a été collé ensemble ces derniers temps. On ne sait toujours pas qui l’a fait ni quand il l’a fait. Le Centre égyptien, Université de Swansea

L’intrigue s’épaissit. Les fragments étaient entreposés depuis plus de deux décennies et ce n’est qu’après avoir examiné une vieille photographie en noir et blanc que les chercheurs ont demandé qu’elle soit utilisée lors d’une séance au cours de laquelle les élèves on manipuler des objets provenant des archives. Sur le dos du fragment supérieur, un homme à barbe courte est également représenté, dont les chercheurs affirment qu’il a été enlevé et sculpté plus récemment pour compléter le visage du fragment supérieur. On dit que cela a probablement été fait par un antiquaire, un commissaire-priseur ou peut-être même Sir Wellcome lui-même. A un moment donné, cet artiste mystérieux a également décidé de coller les fragments ensemble dans leur forme actuelle.

Hatshepsout était le cinquième pharaon de la dix-huitième dynastie, qu’elle a gouvernée pendant 20 ans, il y a environ 3 500 ans. Au début de son règne, elle était représentée comme une femme portant une longue robe, mais au fur et à mesure que les années avançaient, ses portraits ont commencé à prendre des traits plus masculins – parfois même en la montrant avec une fausse barbe. A part cela, on ne sait pas grand-chose sur le pharaon féminin, ce qui rend la découverte d’autant plus excitante.

L’identification de l’objet comme représentant Hatshepsut a provoqué une grande excitation parmi les étudiants. Après tout, ce n’est qu’en organisant des séances de manipulation pour eux que cette découverte a été mise au jour « , a déclaré le Dr Griffin. Alors que la plupart des étudiants n’ont jamais visité l’Egypte auparavant, les sessions de manipulation aident à amener l’Egypte à eux.

Maintenant terminé, l’ancien artefact montre le visage d’Hatshepsout et est maintenant exposé dans la Maison de la vie au Centre égyptien, Université de Swansea.

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