Un ingrédient vital pour la Vie Extraterrestre semble manquer dans l’Univers

  L’un des éléments chimiques essentiels à la vie est le phosphore, mais les dernières recherches suggèrent qu’il y en a peut-être moins dans l’Univers élargi que nous le...
 

L’un des éléments chimiques essentiels à la vie est le phosphore, mais les dernières recherches suggèrent qu’il y en a peut-être moins dans l’Univers élargi que nous le pensions. Cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour ceux qui espèrent trouver de la vie extraterrestre dans l’espace.

Les scientifiques pensent que le phosphore qui donne la vie – capable de déclencher les réactions chimiques nécessaires pour déclencher le développement des organismes – a été transporté sur Terre par des météorites. Avec cela à l’esprit, il pourrait indiquer les chances de vie existant sur d’autres planètes.

Le phosphore est particulièrement important pour le composé adénosine triphosphate, ou ATP – la molécule que les cellules utilisent pour stocker et transférer l’énergie.

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les lectures du télescope William Herschel dans les îles Canaries. Ils ont mesuré la lumière infrarouge produite par le phosphore et le fer dans la nébuleuse du crabe, les restes d’une supernova à quelque 6 500 années-lumière de la Terre.

En comparant les lectures avec celles prises précédemment dans le reste de la supernova Cassiopeia A alias (Cas A), les scientifiques ont trouvé beaucoup moins de phosphore présent dans la nébuleuse du crabe.

Leur résultat indique que certains systèmes stellaires pourraient en avoir très peu, bien que l’équipe souligne qu’il ne s’agit que de résultats préliminaires pour l’instant.

Les deux explosions semblent différer l’une de l’autre, peut-être parce que Cas A résulte de l’explosion d’une étoile super-massive rare , explique l’un des chercheurs, l’astronome Phil Cigan de l’Université de Cardiff au Royaume-Uni.

Nous venons de demander plus de temps au télescope pour vérifier, au cas où nous aurions manqué des régions riches en phosphore dans la nébuleuse du crabe.

 

Des recherches antérieures ont confirmé que le phosphore est créé dans les explosions d’étoiles massives connues sous le nom de supernova, mais les scientifiques ont du mal à déterminer la quantité de phosphore que ces explosions pourraient produire.

Si la quantité de phosphore projetée dans l’espace par les supernova est aussi imprévisible que le suggèrent les résultats de Cas A et de la nébuleuse du crabe, cela signifie qu’il y a moins de chances que le bon mélange chimique atterrira sur les bonnes planètes pour déclencher la vie.

Une possibilité est que les différents âges des étoiles ont affecté les niveaux de phosphore, ont dit les chercheurs à Jay Bennett à Popular Mechanics.

Une autre est que la masse supplémentaire ou la densité de Cas A a produit plus de réactions, mais pour l’instant, les scientifiques ne sont pas sûrs.

Nous aurons besoin de beaucoup plus de recherches pour établir cette relation phosphore-supernova, mais les chercheurs suggèrent que la probabilité que des organismes extraterrestre prospèrent pourrait bien dépendre du type de supernova qui se trouve à proximité, tout autant que les autres conditions sur la planète locale.

Si le phosphore provient de supernova, puis voyage à travers l’espace dans des roches météoritiques, je me demande si une jeune planète pourrait se retrouver dépourvue de phosphore réactif à cause de l’endroit où elle est née…, dit l’une des membres de l’équipe, Jane Greaves de l’Université de Cardiff.

Dans ce cas, la vie pourrait vraiment lutter pour sortir de la chimie pauvre en phosphore, dans un autre monde similaire au nôtre.

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