Un Astéroïde « bizarre » a été trouvé dans le Système Solaire externe qui n’est pas censé être là

  Les astronomes disent qu’ils ont détecté un astéroïde au-delà de l’orbite de Pluton qui est au mauvais endroit. Mais bien qu’étrange, il pourrait nous en dire plus sur...
 

Les astronomes disent qu’ils ont détecté un astéroïde au-delà de l’orbite de Pluton qui est au mauvais endroit. Mais bien qu’étrange, il pourrait nous en dire plus sur nos propres débuts.

Appelé 2004 EW95, l’astéroïde est unique en ce qu’il est riche en carbone – la première roche de ce type trouvée si loin du Soleil. Il s’est probablement formé dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter avant d’être jeté à son emplacement actuel dans la ceinture de Kuiper.

L’astéroïde a été étudié par une équipe utilisant le télescope spatial Hubble et le Very Large Telescope au Chili. Ils ont regardé la lumière réfléchie par l’astéroïde pour voir comment elle se comparait à d’autres objets de la ceinture de Kuiper (KBO). Leurs conclusions ont été publiées dans une étude dans The Astrophysical Journal Letters.

Le spectre de réflectance de l’EW95 2004 était clairement distinct des autres objets du système solaire extérieur observés , a déclaré Tom Seccull, auteur principal de l’Université Queen’s de Belfast au Royaume-Uni. Il avait l’air assez bizarre pour qu’on y regarde de plus près.

2004 EW95 est estimé à environ 300 kilomètres de diamètre, bien qu’il orbite à environ 4 milliards de kilomètres de la Terre. Cela rendait l’étude assez difficile, décrite comme l’observation d’une montagne géante de charbon sur un ciel noir.

La découverte de cet astéroïde est importante parce qu’elle nous donne un peu plus de preuves pour l’une de nos théories clés sur la formation du système solaire il y a 4,6 milliards d’années. On pense que les géantes gazeuses ont traversé le jeune système, ce qui a fait que des corps rocheux ont été projetés vers l’extérieur.

 

L'orbite actuelle de l'astéroïde, en rouge, suggère qu'il a été expulsé du système solaire interne. ESO / L. Calçada

 

Trouver un astéroïde riche en carbone comme celui-ci appuie cette théorie, parce qu’elle est très différente des autres KBO. Le fait qu’il contient également des oxydes spécifiques de fer et de silicates suggère qu’il s’est formé à l’origine dans le système solaire intérieur avant de trouver un nouveau foyer dans les régions glaciales extérieures.

Olivier Hainaut, un astronome de l’European Southern Observatory (ESO) qui ne faisait pas partie de l’équipe, a déclaré :  Bien qu’il y ait eu des rapports antérieurs sur d’autres spectres atypiques d’objets de la ceinture de Kuiper, aucun n’a été confirmé à ce niveau de qualité .

La découverte d’un astéroïde carboné dans la ceinture de Kuiper est une vérification clé de l’une des prédictions fondamentales des modèles dynamiques du système solaire primitif.

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