Regardez cette Vidéo époustouflante des Nuages Tourbillonnants de Jupiter

Des astronomes professionnels et des citoyens scientifiques ont assisté cette semaine à l’atelier « New views of Jupiter » organisé par la Royal Astronomical Society. La discussion est centrée sur les travaux en cours dans le cadre de la mission Juno de la NASA ainsi que sur les approches futures de l’étude de la planète géante.

La science que nous recevons de Juno est incroyablement importante, ses images sont en train de changer notre approche de l’astrophotographie dans l’espace profond.

 

Si les images fixes n’étaient pas déjà suffisantes, deux scientifiques citoyens, Gerald Eichstädt et Seán Doran, ont réussi à mettre en valeur les traits tourbillonnants de Jupiter et à livrer un magnifique clip animé de ses nuages en mouvement.

Pour ce faire, Eichstädt a utilisé deux images prises par la JunoCam et les a reprojetées de sorte qu’elles avaient l’air d’avoir été prises au même endroit, ce qui a permis une comparaison directe qui montrait le mouvement subtil des éléments. Il a ensuite extrapolé le mouvement des pixels, créant une animation qui révèle comment les nuages se déplacent dans l’atmosphère jovienne.

Cette animation représente un  » test de faisabilité « , a déclaré M. Eichstädt . Sur la base de ce travail initial, nous pouvons ajouter d’autres variables qui nous donneront une description plus détaillée et une compréhension physique de l’atmosphère de Jupiter.

 

Doran a collaboré avec Eichstädt pour produire la nouvelle image composite étonnante du géant gazier ci-dessus. Les images de JunoCam ne capturent souvent qu’une partie de la planète. Le dispositif à couplage de charge (CCD) utilisé pour prendre des photos est également affecté par l’environnement spatial complexe, de sorte que la construction d’une telle image n’est pas une tâche facile. Eichstädt a rendu quatre images qui avaient Jupiter à peu près dans le même angle, puis Doran les a mélangées dans une mosaïque sans couture de la planète entière.

C’est une sorte de travail d’amour qui demande beaucoup de patience , explique Doran. Les particules énergétiques ont un impact sur le CCD et produisent des taches brillantes. Une fois le traitement terminé, j’ai dû réparer quelques centaines de ces pixels brillants.

Ces images et animations sont des œuvres d’art, mais elles sont aussi extrêmement utiles aux astronomes professionnels. L’animation montre les détails des changements rapides dans les propriétés de l’atmosphère, que la communauté professionnelle n’a peut-être pas les ressources pour modéliser, et l’information obtenue à partir de ces images joue un rôle dans les stratégies d’observation futures.

Nous avons vu émerger de cette collaboration une nouvelle science extraordinaire et une imagerie à couper le souffle de l’atmosphère complexe de Jupiter qui n’aurait pas été possible sans la talentueuse armée de scientifiques citoyens qui ont travaillé aux côtés de l’équipe JunoCam à chaque étape, a déclaré Leigh Fletcher, co-organisateur de l’atelier, de l’Université de Leicester.

Juno a deux autres passages proches de Jupiter prévus avant la fin de la mission primaire et un examen d’une éventuelle extension.

 

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