Pourquoi voulons-nous trouver des Neutrinos ?

  Les neutrinos sont l’une des particules les plus abondantes de l’univers, mais elles demeurent insaisissables. Leur recherche peut sembler un exercice théorique, mais ils détiennent la clé de...
 

Les neutrinos sont l’une des particules les plus abondantes de l’univers, mais elles demeurent insaisissables. Leur recherche peut sembler un exercice théorique, mais ils détiennent la clé de certaines des questions les plus importantes en physique.

Les neutrinos sont parmi les particules les plus abondantes de l’univers. Ils sont aussi incroyablement difficiles à détecter. En fait, ils sont tellement insaisissables que les physiciens du monde entier ne peuvent s’empêcher d’être obsédés par eux. Au cours de la dernière année, deux expériences ont donné les premiers résultats qui montrent que l’obsession est loin d’être terminée et que les projets n’ont pas besoin d’être gros pour être scientifiquement puissants.

Les neutrinos sont des particules subatomiques qui sont très semblables aux électrons, mais ils n’ont pas de charge électrique. Leur masse est si petite que les scientifiques pensent qu’elle pourrait même être nulle. Ils n’interagissent pas beaucoup avec la matière, ce qui les rend si difficiles à détecter.

Pourquoi les scientifiques cherchent-ils des neutrinos ? Bref, c’est parce qu’ils détiennent des indices sur les événements et les processus qui les ont créés – des événements que les chercheurs essaient lentement de reconstituer.

Les neutrinos nous en disent énormément sur la façon dont l’univers est créé et tenu ensemble. Il n’ y a pas d’autre moyen de répondre à beaucoup des questions que nous nous posons « , a déclaré Nathaniel Bowden, un scientifique du laboratoire national Lawrence Livermore du DOE, à NewsWise.

Les experts ont comparé la recherche de ces particules aux travaux d’archéologues pour reconstituer des artefacts préhistoriques afin de comprendre ce qu’était la vie à l’époque. Une meilleure compréhension des neutrinos pourrait révéler des secrets sur d’autres éléments de l’astronomie et de la physique, de la matière noire à l’expansion de l’univers.

 

 

Les scientifiques sont donc convaincus qu’il vaut la peine d’étudier les neutrinos, et ils sont prêts à investir dans des projets de grande envergure pour mieux les comprendre. L’expérience COHERENT au Laboratoire national d’Oak Ridge, par exemple, contient cinq détecteurs de particules, de la taille d’une cruche à lait, conçus pour observer directement l’interaction hautement spécifique entre les neutrinos et les noyaux atomiques. Son expérience sœur, PROSPECT, prend des mesures plus précises des neutrinos détectés par COHERENT.

D’autres expériences plus importantes, dans des endroits comme le pôle Sud, utilisent d’énormes machines et systèmes pour capter les traces de ces particules mystérieuses. Et bien que ces projets constituent le plus petit détecteur de neutrinos au monde, ils ont déjà fait d’importantes découvertes. L’année dernière, les chercheurs à l’origine des deux projets ont publié une étude dans Science sur les interactions entre deux neutrinos qui avaient été hypothéqués des décennies auparavant mais jamais observés, selon un communiqué de presse.

Nous ne savons pas combien coûtent ces expériences, mais vous pourriez être tenté de dire que l’argent dépensé pour ces expériences devrait être affecté à quelque chose de plus directement lié à la vie humaine, comme l’avancement de la médecine ou la lutte contre le changement climatique.

Les neutrinos n’ont peut-être pas le même potentiel qu’un nouveau traitement anticancéreux. Mais les comprendre est la clé de notre compréhension de l’univers. Les neutrinos pourraient nous aider à identifier d’autres forces dans l’univers que nous n’avons pas encore pu détecter ou comprendre. Ils peuvent nous enseigner le noyau des étoiles les plus denses, et pourraient un jour conduire à la découverte de nouveaux objets astrophysiques. Si nous pouvons comprendre les neutrinos, peut-être pourrions-nous répondre à quelques-unes des questions les plus essentielles de la physique – au cœur même de notre existence.

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