Plus de détails sur la Façon dont la Lune a quitté la Terre il y a 4 milliards d’années

  Cette masse de roche en orbite que nous appelons la Lune aurait été formée par un objet géant qui s’est écrasé dans la croûte terrestre, et une nouvelle...
 

Cette masse de roche en orbite que nous appelons la Lune aurait été formée par un objet géant qui s’est écrasé dans la croûte terrestre, et une nouvelle étude a révélé que la Lune s’était peut-être lentement retirée de la Terre il y a environ 4 milliards d’années.

Le modèle de simulation dynamique dépeint une image d’une Lune qui s’éloignait lentement d’une Terre glacée, éclairée par un Soleil qui brillait environ 30 pour cent moins vivement qu’aujourd’hui.

En plus de combler certaines lacunes quant à la façon dont la Terre et la Lune sont devenues voisines à l’époque Hadéen, ces dernières recherches contribuent également à expliquer le bombement équatorial ou fossile de la Lune – la façon dont il est plus épais qu’il ne devrait l’être au milieu.

« Le renflement fossile de la Lune peut contenir des secrets de l’évolution primitive de la Terre qui n’ont été enregistrés nulle part ailleurs », explique Shijie Zhong, chercheur de l’Université du Colorado Boulder.

« C’est la première fois que quelqu’un peut imposer des contraintes temporelles à une récession lunaire précoce. »

La Lune s’éloigne actuellement de notre planète à une vitesse d’environ 4 centimètres par an, ce qui explique pourquoi la rotation de la Terre ralentit graduellement et que nos jours s’allongent de plus en plus.

Nous pouvons enregistrer ces mesures pour nous-mêmes, mais la nouvelle étude examine comment ce mouvement a pu se produire il y a des milliards d’années. Le modèle proposé par les chercheurs montre une séparation lente sur plusieurs centaines de millions d’années.

Pour que cela ait été le cas, la Terre aurait dû être moins influencée par les forces des marées qu’elle l’est aujourd’hui, suggérant qu’une grande partie de l’eau de la planète était encore gelée.

« L’hydrosphère terrestre, si elle existait même à l’époque Hadéen, aurait pu être gelée jusqu’en bas, ce qui aurait pratiquement éliminé la dissipation des marées ou les frottements », dit Zhong.

 

Cela suggérerait que le Soleil était beaucoup plus faible qu’il ne l’est aujourd’hui, ce qui conduirait à une planète Terre plus froide.

Les concepts d’une « Terre boule de neige » et d’un Soleil plus frais ont tous deux été proposés par les scientifiques avant, mais pas si loin dans le temps – il est difficile de remonter 4 milliards d’années en arrière dans l’histoire, bien que la nouvelle recherche ajoute quelques données supplémentaires utiles aux diverses permutations possibles.

Le dernier mystère que la nouvelle étude aborde, c’est pourquoi la Lune est plus plate à ses pôles et plus large à son équateur qu’elle ne devrait l’être, compte tenu de sa rotation et de sa vitesse. C’est un problème soulevé par le mathématicien et physicien français Pierre-Simon Laplace il y a 200 ans.

La plupart des scientifiques pensent que le renflement provient d’une époque où la Lune était plus chaude, plus grande et plus proche de la Terre qu’elle ne l’est aujourd’hui, avec l’excès de matière qui se fige progressivement en place au fur et à mesure que la Lune sort de notre planète.

Ce que la nouvelle recherche a réussi à faire, c’est de développer un modèle qui correspond à cette hypothèse, montrant comment une Terre glacée et une Lune qui se retire lentement auraient pu contribuer à former ce rembourrage supplémentaire que nous voyons aujourd’hui.

Ce n’est encore qu’une hypothèse – bien que très intelligemment calculée – mais nous pourrions avoir une idée un peu plus précise de la façon dont les deux objets se sont séparés il y a des milliards d’années.

Ensuite, les chercheurs veulent affiner leurs sommes pour examiner la période comprise entre 3,8 et 4,5 milliards d’années dans le temps.

Les chercheurs eux-mêmes admettent qu’il y a encore beaucoup de choses sur cette période et que ces événements sont incertains.

Nous n’avons pas beaucoup de preuves directes de tout cela, mais les chercheurs concluent que  » notre modèle de formation des bosses fossiles lunaires fournit des aperçus nouveaux et uniques sur les études du climat et de l’environnement de surface de la Terre primitive « .

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