La Photo d’un seul Atome piégé est Absolument incroyable

  Au centre de l’image ci-dessus, il y a quelque chose d’incroyable – un seul atome de strontium chargé positivement, suspendu en mouvement par des champs électriques. Non seulement...
un seul atome piégé
 

Au centre de l’image ci-dessus, il y a quelque chose d’incroyable – un seul atome de strontium chargé positivement, suspendu en mouvement par des champs électriques.

Non seulement c’est une vue incroyablement rare, mais il est aussi difficile de se mettre la tête autour du fait que ce minuscule point de lumière bleue est un élément constitutif de la matière.

De minuscules points d’énergie comme celle-ci sont au centre de tant de choses autour de nous, et la pensée que nous pouvons voir celle-ci nous fait mal au cœur.

Au cas où vous auriez du mal à avoir une vue assez rapprochée pour voir de quoi nous parlons, l’équipe de Gizmodo a fait le zoom pour vous.

Il suffit de le regarder:

 

 

L’image a été capturée par le physicien David Nadlinger de l’Université d’Oxford, et il a reçu le prix du concours photo du Engineering and Physical Sciences Research Council au Royaume-Uni.

Pour vous donner une petite perspective sur la taille de ce dispositif, l’atome est tenu en place par des champs électriques émanant de ces deux aiguilles métalliques de part et d’autre.

La distance entre eux est d’environ 2 millimètres (0.08 pouce).

Le tout est logé dans une chambre à vide ultra-haut et refroidi de façon spectaculaire pour garder l’atome immobile. Nadlinger a pris cette photo par la fenêtre de la chambre à vide.

« L’idée de pouvoir voir un seul atome à l’œil nu m’avait frappé comme un pont merveilleusement direct et viscéral entre le monde quantique minuscule et notre réalité macroscopique », explique-t-il.

Non seulement ces types d’ions atomiques refroidis par laser permettent aux chercheurs d’étudier et d’exploiter les propriétés du monde quantique, mais ils peuvent aussi être utilisés pour construire des horloges atomiques et de futurs ordinateurs quantiques.

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