Une nouvelle Définition de ce que sont les Planètes voient le Jour

  Récemment, Pluton, la « planète » préférée de tous, a monopolisé l’attention dans le débat sur ce qui devrait être une planète et ce qui ne l’est pas. Aujourd’hui, un...
 

Récemment, Pluton, la « planète » préférée de tous, a monopolisé l’attention dans le débat sur ce qui devrait être une planète et ce qui ne l’est pas.

Aujourd’hui, un scientifique s’est interrogé sur l’autre extrême de la question et s’est demandé dans quelle mesure une planète pourrait être massivement étiquetée comme telle.

Un astrophysicien de l’Université Johns Hopkins a proposé que les objets qui excèdent dix fois la masse de Jupiter soient considérés comme des naines brunes, et non des planètes.

Jupiter est la cinquième planète du Soleil et la plus grande du système solaire. Crédit Image: Shutterstock.

Dans un article publié dans la revue Astrophysical Journal, Kevin Schlaufman, professeur assistant au département de physique et d’astronomie de Johns Hopkins, dit qu’il est maintenant possible d’établir une limite de masse supérieure aux planètes, grâce aux améliorations technologiques et aux techniques d’observation astronomique.

L’article est publié en ligne dans la revue à l’adresse: http://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-4357/aa961c. Il est également archivé à: https://arxiv.org/abs/1801.06185.

Ces avancées technologiques nous ont permis de découvrir beaucoup plus de systèmes planétaires en dehors de notre système solaire et, par conséquent, il est possible de voir des modèles stables qui conduisent à de nouvelles révélations.

Bien que nous croyions savoir comment les planètes sont formées au sens large, il y a encore beaucoup de détails que nous devons comprendre « , a dit Schlaufman.

« Une limite supérieure sur les masses des planètes est l’un des détails les plus importants qui manquait. »

Les conclusions dans le nouveau document sont basées sur des observations de 146 systèmes solaires, les systèmes a déclaré Schlaufman, est le fait que presque toutes les données qu’il a utilisées ont été mesurées uniformément. Les données sont plus cohérentes d’un système solaire à l’autre, et donc plus fiables.

 

 

Définir une planète, la distinguer des autres objets célestes, c’est un peu comme réduire une liste de suspects criminels. C’est une chose de savoir que vous recherchez quelqu’un qui mesure plus de 1,20 mètres, est une autre de savoir que votre suspect mesure entre 1,50  est 2 mètres.

Dans ce cas, les chercheurs veulent distinguer deux suspects: une planète géante et un objet céleste appelé naine brune.

Les naines brunes sont plus massives que les planètes mais moins massives que les petites étoiles.

Selon Schlaufman, c’était un problème de distinguer les naines rouges de faible masse, en particulier les planètes massives, la masse seule n’étant pas une option pour les différencier, une autre propriété était donc nécessaire.

Selon Schlaufman, la propriété manquante est la composition chimique du soleil d’un système solaire. Schlaufman dit que vous pouvez connaître votre suspect, une planète, non seulement par sa taille, mais aussi par la compagnie qui lui tourne autour.

Les planètes géantes comme Jupiter sont presque toujours trouvées en orbite autour d’étoiles qui ont plus de fer que notre soleil. Les Naines brunes ne sont pas si discriminants. Et c’est là que son argumentation aborde l’idée de la formation planétaire.

Des planètes comme Jupiter sont formées de bas en haut en construisant d’abord un noyau rocheux qui est ensuite enveloppé dans une enveloppe gazeuse massive. Il est logique qu’ils soient proches d’étoiles chargées d’éléments qui forment des roches puisque ces éléments fournissent la matière première pour la formation des planètes. Mais pas avec les Naines brunes.

Schlaufman note en outre comment les Naines brunes et les étoiles se forment de haut en bas comme des nuages de gaz s’effondrent sous leur propre poids.

L’idée de Schlaufman était de trouver la masse dans laquelle les objets cessent de se soucier de la composition de l’étoile dans laquelle ils orbitent. Il a découvert que les objets les plus massifs, environ dix fois la masse de Jupiter ne préfèrent pas les étoiles avec de nombreux éléments qui forment des roches et, par conséquent, sont peu susceptibles d’être formés comme des planètes.

C’est pourquoi Schlaufman a proposé que les objets d’une masse supérieure à 10 Jupiter soient considérés comme des naines brunes et non comme des planètes.

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