Nous avons été Totalement dans l’erreur sur la Taille de la Galaxie d’Andromède

  Une nouvelle technique de mesure de la masse des galaxies a été appliquée à notre voisin galactique le plus proche – et elle a révélé que la galaxie...
Galaxie d'Andromède
 

Une nouvelle technique de mesure de la masse des galaxies a été appliquée à notre voisin galactique le plus proche – et elle a révélé que la galaxie d’Andromède a à peu près la même taille que la Voie Lactée, et non pas deux à trois fois plus grande qu’on le pensait auparavant.

Cela signifie que, lorsque les deux galaxies fusionneront dans environ 4 milliards d’années, la Voie Lactée ne sera pas entièrement consommée par la galaxie Andromède comme l’ont suggéré les anciennes recherches.

Dirigée par l’astrophysicien Prajwal Kafle du Centre international de recherche en radioastronomie, l’équipe a découvert que la masse de la galaxie d’Andromède est environ 800 milliards de fois la masse du Soleil, une mesure également connue sous le nom de masse solaire.

Il est assez difficile de mesurer les dimensions physiques de notre propre galaxie de l’intérieur, mais les astronomes ont pu calculer sa masse – qui est environ 800 à 1,2 trillion de masses solaires, ont déclaré les chercheurs dans leur article.

Cette découverte place les deux galaxies, séparées par une distance d’environ 2,5 millions d’années-lumière, à peu près au même niveau en termes de taille.

Notre galaxie et Andromède sont les deux plus grandes galaxies du Groupe Local, une collection de plus de 30 galaxies qui s’étend sur environ 10 millions d’années-lumière.

« Cela transforme complètement notre compréhension du groupe local », a dit Kafle.

Nous pensions qu’il y avait une plus grande galaxie, et que notre Voie lactée était un peu plus petite, mais ce scénario a complètement changé.

La nouvelle mesure a été obtenue par une technique qui calcule la vitesse nécessaire pour échapper à l’attraction gravitationnelle d’une galaxie, ou vitesse de fuite.

« Lorsqu’une fusée est lancée dans l’espace, elle est projetée à une vitesse de 11 km/s pour vaincre l’attraction gravitationnelle de la Terre », explique Kafle.

 

Notre galaxie d’origine, la Voie lactée, est plus d’un trillion de fois plus lourde que notre minuscule planète Terre, donc pour échapper à son attraction gravitationnelle, nous devons décoller à une vitesse de 550km/s.

L’équipe a utilisé le mouvement des nébuleuses planétaires à haute vitesse dans la galaxie d’Andromède pour calculer la vitesse d’évasion de la galaxie et est arrivée à une vitesse d’environ 470 ± 40 kilomètres par seconde.

Kafle a utilisé une technique similaire pour déterminer la masse de la Voie lactée en 2014. Il a également constaté que la Voie Lactée contenait moins de matière noire qu’on ne le pensait auparavant – un résultat qu’il a également trouvé pour Andromède avec ses nouvelles recherches.

En examinant les orbites des étoiles à grande vitesse, nous avons découvert que cette galaxie a beaucoup moins de matière noire qu’on ne le pensait auparavant, et seulement un tiers de ce qui avait été découvert dans les observations précédentes, a-t-il dit.

Le résultat signifie que nous pourrions avoir besoin de nouvelles simulations pour comprendre ce qui pourrait arriver quand les deux galaxies fusionneraient inévitablement.

Mais cela signifie aussi que nous avons une nouvelle façon de recueillir des données sur notre univers.

C’est vraiment excitant que nous ayons pu mettre au point une nouvelle méthode est si soudainement, 50 ans de compréhension collective du groupe local ont été renversés, a dit Kafle.

L’étude doit être publiée dans les Mensuels de la Société Royale d’Astronomie, et le préimprimé arXiv peut être consulté ici.

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