Notre Voie Lactée a mangé 15 autres galaxies, et il y en dévore toujours une aujourd’hui

  La Voie Lactée a été occupée à engloutir les galaxies au début de sa vie, selon une nouvelle étude publiée sur arXiv . Tel que repris par New Scientist, l’équipe dirigée par...
 

La Voie Lactée a été occupée à engloutir les galaxies au début de sa vie, selon une nouvelle étude publiée sur arXiv .

Tel que repris par New Scientist, l’équipe dirigée par le Dr Diederik Kruijssen de l’Université de Heidelberg en Allemagne a examiné un catalogue de 61 amas globulaires massifs dans notre galaxie. Ce sont des groupes denses d’environ un million d’étoiles que l’on trouve dans toutes les galaxies.

À partir de là, ils ont pu examiner le passé de notre galaxie, qui remonte à environ 13,5 milliards d’années, comparativement à 25 versions simulées de notre galaxie. En mesurant l’âge et la métallicité des amas, en particulier le nombre d’éléments lourds qu’elles possèdent, nous pouvons voir d’où elles viennent.

Notre galaxie a probablement formé ces galaxies riches en métaux très tôt, ce qui signifie qu’elle a dû manger de plus grandes galaxies au cours de ses premiers milliards d’années, jusqu’à il y a 12 milliards d’années. Mais la présence de 35 amas globulaires moins riches en métaux suggère qu’il a mangé plus tard trois autres galaxies, dont l’une – une galaxie naine – qu’il est encore en train de manger.

« Le nombre total de 15 fusions [plus ou moins trois] est conforme aux estimations précédentes « , a noté l’équipe dans son document.

 

Ce n’est pas la seule nouvelle récente sur les amas globulaires. Dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society du mois dernier, les scientifiques ont suggéré que les amas globulaires ne datent peut-être pas de plus de 9 milliards d’années – ce qui rend le calendrier de cette étude plus récente un peu délicat.

« Si cela est vrai, cela change notre image des premiers stades de l’évolution des galaxies et où les étoiles qui se sont retrouvées dans les galaxies massives d’aujourd’hui, comme la Voie Lactée, se sont formées « , a déclaré Elizabeth Stanway de l’Université de Warwick, l’auteur principal de l’étude.

Cependant, s’adressant à l’IFLScience, M. Kruijssen a déclaré que l’étude de M. Stanway s’appliquait à des galaxies plus éloignées et n’a donc pas affecté leurs résultats.

« Les amas globulaires de la Voie lactée, sur lesquels notre étude se concentre, sont si proches que leur âge peut être déterminé en regardant leur contenu stellaire étoile par étoile « , a-t-il dit.

« L’effet majeur annoncé dans leur communiqué de presse n’affecte que les populations d’amas globulaires d’autres galaxies et ne s’applique pas au système d’amas globulaire de la Voie Lactée. »

Il est difficile de déterminer exactement comment se sont formées des galaxies comme la nôtre, mais nous commençons à brosser un meilleur tableau. Qui aurait cru que les autres galaxies étaient si savoureuses ?

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