Même au milieu d’une tempête de poussière, Curiosity a réussi à prendre un Selfie

  Mars vit actuellement une énorme tempête de poussière qui a arrêté les opérations du rover Opportunity. La tempête de poussière est si massive qu’elle a bloqué le Soleil...
 

Mars vit actuellement une énorme tempête de poussière qui a arrêté les opérations du rover Opportunity. La tempête de poussière est si massive qu’elle a bloqué le Soleil et envoyé le robot solaire en mode basse consommation. On s’attend à ce que l’occasion se rétablisse complètement. Curiosity est également piégée dans la tempête de poussière, mais le fait d’être alimenté par le nucléaire est moins gêné par l’événement dramatique.

Le rover a continué à prendre des photos et à les envoyer sur Terre. Le citoyen scientifique Sean Doran a été capable de rendre rapidement une image composite en un classique « Selfie de Curiosity » pour montrer le rover de la taille d’une voiture au cœur de la tempête de poussière.

Si le nom Sean Doran semble familier, c’est probablement en raison de son incroyable travail avec des images de Jupiter prises à partir du vaisseau spatial Juno. Son travail inestimable a produit des images incroyables provenant de nombreux coins du système solaire. Les images brutes prises par Curiosity se trouvent sur la page du Mars Science Laboratory.

La tempête de poussière à son étendue maximale couvrait environ un quart de la planète. Les tempêtes de poussière saisonnières sont l’une des nombreuses caractéristiques atmosphériques que nous avons découvertes grâce aux nombreux observatoires que nous avons placés autour de la planète rouge. Sur Mars, la poussière joue un rôle important dans la régulation de la température de la planète. La poussière absorbe davantage la lumière du soleil que l’air « propre », de sorte qu’elle se réchauffe plus rapidement. Cette différence de température crée une convection dans l’atmosphère, les vents descendants se déplaçant en bordure de la tempête de poussière.

 

Depuis 1997, les chercheurs ont été témoins de plusieurs tempêtes majeures. Deux fois, la planète entière a été complètement recouverte par une tempête de poussière. Les tempêtes de poussière ne sont pas aussi dramatiques que celle représentée dans l’ouverture de The Martian, mais elles peuvent quand même endommager nos sondes et nos atterrisseurs.

Curiosity explore actuellement le milieu du cratère de Gale, étudiant le sol et les rochers alors qu’il grimpe lentement vers l’un des éléments les plus intrigants du cratère, le mont Sharp. Les observations effectuées par le rover ont récemment confirmé des nouvelles passionnantes au sujet de la planète rouge : Mars a des matériaux organiques dans les roches sous sa surface. Ces molécules ne sont pas une indication certaine de la vie, mais rendent un peu plus probable que les formes de vie ont évolué lorsque Mars était encore riche en eau.

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