Mars sera au plus proche de la Terre qu’elle ne l’a été en 15 ans

  Mars aura l’air plus brillant dans le ciel nocturne au cours des six prochaines semaines qu’il n’est apparu en 15 ans. C’est parce que la planète rouge sera...
 

Mars aura l’air plus brillant dans le ciel nocturne au cours des six prochaines semaines qu’il n’est apparu en 15 ans.

C’est parce que la planète rouge sera à son point le plus proche de la Terre depuis 2003 tout au long des mois de juin et juillet, alors que notre planète passe entre Mars et le Soleil.

Le 31 juillet, lorsque Mars sera à son apogée, elle sera à 35,8 millions de milles de la Terre, selon The Weather Channel.

Mars sera facilement visible à l’œil nu tout au long du mois de juillet, surpassant toutes les étoiles, sauf les plus brillantes, à mesure qu’elle se rapproche de son point le plus proche.

La raison en est un phénomène appelé opposition périhélique. En termes simples, l’opposition se produit lorsque la Terre passe directement entre Mars et le Soleil. Le mois dernier, Jupiter était en opposition à notre planète, se balançant à moins de 409 millions de kilomètres de la Terre.

L’opposition à Mars a lieu tous les deux ans environ – la dernière a eu lieu en mai 2016. Mais cette année est spéciale parce que quelques semaines après l’opposition, la planète rouge atteindra également son point le plus proche du Soleil dans son orbite, un point appelé périhélie.

L’opposition périhélique ne se produit qu’une fois tous les 15 à 17 ans, lorsque les orbites de la Terre et de Mars s’alignent pour rapprocher les deux planètes, selon la NASA.

Mais alors que Mars peut sembler belle et brillante depuis votre cour arrière, la réalité sur la planète est beaucoup moins amicale.

Une tempête de poussière s’abat actuellement sur Mars, couvrant environ 10 milliards d’acres de la surface de la planète rouge. C’est une superficie équivalente à celle de l’Amérique du Nord et de la Russie, et elle occupe le quart de la surface de Mars.

« La tempête est l’une des plus intenses jamais observées sur la planète rouge « , a déclaré la NASA dans un communiqué de presse.

 

Le point de vue du rover Opportunity alors que la tempête a effacé le soleil. (NASA/JPL Caltech/TAMU)

 

La NASA a mis son rover Opportunity fonctionnant à l’énergie solaire en mode sommeil pour sortir de la tempête, mais il n’est pas certain que le rover vieillissant pourra fonctionner à nouveau après la fin de la tempête.

L’image ci-dessous montre une série d’images que la NASA a simulée du point de vue du rover Opportunity.

Ils donnent une idée de ce à quoi ressemblent le soleil et le ciel depuis la surface de Mars – à l’heure la plus brillante de la journée – alors que la tempête s’est aggravée. Dans l’image d’extrême droite, le soleil est entièrement masqué à Opportunity.

Le nouveau rover Curiosity de la NASA fonctionne à l’énergie nucléaire et est situé dans une région de Mars qui a été moins touchée par la tempête de poussière.

Cette animation montre la propagation de la tempête de poussière (c’est cette tache orangée), avec les emplacements des rovers Opportunity et Curiosity étiquetés.

 

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