L’Inde a découvert une Planète étonnante où une Année ne dure que 19,5 jours

  Pour la première fois, des scientifiques indiens ont découvert une exoplanète en orbite autour d’une étoile semblable à celle du Soleil, à environ 600 années-lumière. La planète a...
 

Pour la première fois, des scientifiques indiens ont découvert une exoplanète en orbite autour d’une étoile semblable à celle du Soleil, à environ 600 années-lumière.

La planète a été nommée EPIC 211945201b ou K2-236b et elle est grande – environ 27 fois plus massive que la Terre. La découverte voit l’Inde se joindre à un petit groupe de pays pour avoir confirmé une planète en dehors de notre système solaire.

Les exoplanètes elles-mêmes ne sont pas si rares de nos jours – nous avons confirmé l’existence de 3 786 d’entre elles.

Mais la grande majorité (environ 2 600) a été repérée puis confirmés comme planètes par le télescope spatial Kepler de la NASA.

Cette dernière planète a également été repérée et inscrite comme planète candidate par Kepler, mais c’est une équipe de scientifiques indiens qui a confirmé qu’il s’agissait d’une planète, plutôt que d’une comète ou d’un autre objet astronomique – ce qui est la partie délicate.

L’équipe était dirigée par Abhijit Chakraborty du Laboratoire de recherche physique (PRL), Ahmedabad.

Ils ont passé un an et demi à l’observatoire Gurushikhar de PRL à Mount Abu, en Inde, pour étudier les changements de lumière provenant de l’étoile hôte de la planète, EPIC 211945201 ou K2-236, et effectuer une confirmation indépendante de sa masse.

« Nous rapportons ici des preuves solides pour une sous-saturation autour de EPIC 211945201 et confirmons sa nature planétaire « , rapporte l’équipe dans le journal astronomique de l’American Astronomical Society.

 

Alors que la planète est en orbite autour d’une étoile semblable à celle du Soleil, elle est aussi à peu près sept fois plus proche de son étoile que la Terre ne l’est du Soleil, ce qui signifie que la température pourrait être d’environ 600 degrés Celsius et probablement trop chaude et trop sèche pour supporter la vie.

Voici ce que nous savons pour l’instant :

  • La masse de l’EPIC 211945201b est environ 27 fois celle de la Terre et on estime qu’elle est environ six fois plus grande en rayon.
  • La planète est en orbite autour d’une étoile semblable à celle du Soleil, à 600 années-lumière.
  • On estime qu’il est sept fois plus près de son étoile que nous, ce qui signifie qu’une année ne dure qu’environ 19,5 jours.
  • Cela signifie également que la température à la surface de la planète est d’environ 600 degrés Celsius.

Fait important, cette découverte pourrait aider les scientifiques à comprendre comment ces types de planètes se forment si près de leur étoile hôte.

Au-delà de cela, cela montre que l’Inde dispose maintenant de la technologie et de l’expertise nécessaires pour confirmer les exoplanètes par leurs propres moyens.

L’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a fait de grands progrès ces dernières années, établissant de nouveaux records pour les lancements de satellites et la mise en orbite d’une sonde autour de Mars – le tout à des prix incroyablement efficaces.

Évidemment, quand il s’agit de l’espace, peu importe qui fait la recherche. Mais avoir plus d’esprits et de télescopes à la recherche dans notre galaxie de signes de vie extraterrestre ou même de futurs foyers pour l’humanité n’est jamais une mauvaise chose.

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