Les Scientifiques ont trouvé une Galaxie avec presque aucune Matière Noire

  À environ 65 millions d’années-lumière de la Terre se trouve une galaxie appelée NGC 1052-DF2 (DF2 en abrégé). Qu’est-ce qui rend DF2 si spécial, me direz-vous ? Il...
 

À environ 65 millions d’années-lumière de la Terre se trouve une galaxie appelée NGC 1052-DF2 (DF2 en abrégé).

Qu’est-ce qui rend DF2 si spécial, me direz-vous ? Il semble ne contenir pratiquement pas de matière noire.

Nous n’avons jamais vu de matière noire directement. Nous croyons que la matière noire n’existe que parce que nous pouvons voir comment elle affecte la matière « régulière » ou baryonique. En se basant sur ces observations indirectes, les chercheurs ont estimé que la matière noire représente environ 27 % de notre univers.

Puisque la matière noire a été découverte (en quelque sorte), les chercheurs ont supposé que la matière noire était essentielle à la formation des galaxies. La matière noire s’agglomérerait. Ensuite, la gravité de ces amas attirerait la matière baryonique, formant les étoiles, les planètes et d’autres objets que nous pouvons voir dans une galaxie.

En se basant sur cette compréhension, l’équipe qui étudiait DF2 pensait avoir une assez bonne idée de la quantité de matière noire qu’elle contenait. Mais quand ils ont calculé combien de matière noire DF2 avait réellement, ils ont découvert qu’elle ne contenait que 1/400ème de la quantité qu’ils attendaient.

« Pieter van Dokkum, professeur à l’Université de Yale et auteur principal d’un article sur DF2, maintenant publié dans Nature, a déclaré dans un communiqué de presse. « Ce résultat suggère aussi qu’il peut y avoir plus d’une façon de former une galaxie. »

 

DF2 est également unique à d’autres égards. Il ne correspond pas aux caractéristiques d’une galaxie spirale, qui a généralement des régions centrales denses, des bras en spirale et un disque. Mais ce n’est pas non plus comme les galaxies elliptiques connues, qui ont un trou noir en leur centre.

Au lieu de cela, DF2 est une galaxie ultra-diffuse rare. « C’est si rare qu’on voit toutes les galaxies derrière », a dit van Dokkum. « C’est littéralement une galaxie transparente. »

Cela peut sembler contre-intuitif, mais DF2 soutient en fait l’existence de la matière noire, ce qui, selon certaines théories, n’existe pas.

« Jocelyn Monroe, physicien des particules et expert en matière noire à Royal Holloway, à l’Université de Londres, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à The Verge. « Donc[cette galaxie est] vraiment intéressante pour le potentiel qu’elle a d’exclure certaines de ces idées. »

Les chercheurs espèrent déterminer l’âge de la DF2. « Pour l’instant, nous ne connaissons que ses 10 milliards d’années, mais nous aimerions savoir si elle a 10 milliards d’années ou 13 milliards d’années, ce qui est juste après le Big Bang », a dit van Dokkum à ABC.

Si DF2 finit par avoir 13 milliards d’années, il pourrait s’accumuler dans un autre superlatif : la plus vieille galaxie jamais découverte.

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