Les Scientifiques ont enfin confirmé qu’il y avait de la Vie sur Terre il y a 3,5 milliards d’Années

  Plus les experts explorent les origines de la vie sur Terre, plus les découvertes sont surprenantes. Selon les experts, bien avant l’apparition des êtres humains sur Terre, des...
 

Plus les experts explorent les origines de la vie sur Terre, plus les découvertes sont surprenantes.

Selon les experts, bien avant l’apparition des êtres humains sur Terre, des formes de vie abritaient déjà cette planète il y a environ 3,5 milliards d’années.

Pendant des décennies, les scientifiques ont débattu de l’origine de la vie et des formes de vie les plus anciennes sur notre planète.

Aujourd’hui, une nouvelle étude publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a utilisé des techniques de pointe pour dater les organismes les plus anciens sur Terre.

L’étude décrit 11 spécimens microbiens de cinq taxons distincts, reliant leurs morphologies à des signatures chimiques caractéristiques de la vie. Certains représentent des bactéries et des microbes aujourd’hui disparus d’un domaine de la vie appelé Archaea, tandis que d’autres sont semblables aux espèces microbiennes encore trouvées aujourd’hui. Les résultats suggèrent aussi comment chacun a pu survivre sur une planète sans oxygène. »

Leurs résultats ont révélé que des bactéries et des microbes s’étaient déjà développés sur notre planète il y a 3,5 milliards d’années et qu’ils vivaient peut-être sur Terre depuis longtemps sans oxygène, ou très peu.

L’étude novatrice a été menée par le paléo-biologiste William Schopf de l’Université de Californie à Los Angeles et le géoscientifique John Valley de l’Université du Wisconsin-Madison.

Des chercheurs ont analysé des bactéries et des microbes aujourd’hui éteints qui ont été découverts en 1982 à l’Apex Chert, une formation rocheuse située en Australie-Occidentale.

Les organismes ont été trouvés dans la roche.

Exemple d’un des microfossiles découverts dans un échantillon de roche prélevé sur l’Apex Chert. Crédit Image: J. William Schopf, UCLA

 

Un débat passionné qui dure depuis plus de deux décennies

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Les premiers résultats « controversés » ont été obtenus par le professeur Schopf et son équipe en 1993, lorsque, grâce à l’analyse radiométrique, ils ont pu dater l’organisme fossilisé d’il y a 3,45 milliards d’années.

Le rocher que Schopf et son équipe ont analysé s’est avéré être la première preuve de vie sur Terre, et Schopf et son équipe ont déduit que des « créatures » pourraient avoir existé sur Terre un milliard d’années plus tôt que quiconque l’avait cru possible.

 

 

Ces affirmations ont soulevé de nombreux doutes, d’autres experts faisant valoir que les affirmations de Schopf étaient beaucoup trop spéculatives et que les organismes qu’il avait découverts – invisibles à l’œil nu – n’étaient rien de plus que des roches aux formes bizarres, des minéraux étranges qui ressemblaient seulement à des organismes biologiques.

Toutefois, plus de deux décennies se sont écoulées depuis la découverte de Schopf, ce qui signifie que la technologie s’est considérablement améliorée depuis lors.

Comme l’ont noté les experts, tout type de substance organique possède un mélange caractéristique d’isotope de carbone. C’est pourquoi les scientifiques ont identifié de nouvelles méthodes pour découvrir les différences entre les organismes. Un outil très rare, un spectromètre de masse d’ions secondaires, les experts ont réussi à séparer les teneurs en carbone dans chaque fossile en isotopes. Cela leur a permis de mesurer la composition en isotopes de carbone de chaque fossile séparé, et de le comparer à des roches sans fossiles de la même époque.

 

La technologie moderne permet de confirmer une théorie des années 1990.

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Après avoir mesuré la composition en isotopes du carbone de chaque fossile, Schopf et son équipe ont découvert comment la différence dans les rapports carbone-isotopes entre les fossiles et la roche sans fossiles, ce qui signifie que leur théorie de 1993 était juste.

Il a été prouvé que la roche, qui était datée (datée radiométrique-ment) de 3,5 milliards d’années, contenait les restes de la vie biologique primitive aussi vieux que la roche dans laquelle les organismes ont été trouvés.

Schopf et ses collègues ont relié des rapports carbone-isotopes spécifiques à des formes fossiles spécifiques, ce qui les a aidés à identifier divers organismes anciens.

Ils ont ensuite analysé les micro-fossiles individuellement et identifié cinq espèces, dont deux ont été identifiées comme photo-synthétiseurs, deux étaient des organismes consommateurs de méthane et une était un organisme producteur de méthane.

SOURCE

Références: J. William Schopf, Kouki Kitajima, Michael J. Spicuzza, Anatoliy B. Kudryavtsev et John W. Valley. Les analyses SIMS de l’assemblage connu le plus ancien des microfossiles documentent leurs compositions isotopiques de carbone liées aux taxons. PNAS, 18 décembre 2017 DOI: 10.1073/pnas.1718063115

Quartz, les scientifiques confirment enfin qu’il y a 3,5 milliards d’années, il y avait de la vie sur Terre.

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