Les Scientifiques ont Analysé le génome de ce Squelette bizarre connu sous le nom de « Atacama Alien »

  Après cinq ans de recherche génétique, un mystérieux squelette momifié découvert dans le désert d’Atacama au Chili est maintenant confirmé comme étant humain – annulant les théories sur...
 

Après cinq ans de recherche génétique, un mystérieux squelette momifié découvert dans le désert d’Atacama au Chili est maintenant confirmé comme étant humain – annulant les théories sur ses origines extraterrestres.

Bien que les résultats puissent être décevants pour certain, le séquençage complet du génome a permis d’obtenir des informations fascinantes sur les causes médicales des malformations jamais vues auparavant.

Selon une étude publiée dans Genome Research, l’ADN extrait des restes, surnommé Ata, porte des mutations dans sept gènes associés aux malformations osseuses et faciales, à la fusion prématurée des articulations et au nanisme. Plusieurs des nouvelles séquences anormales se sont produites dans des gènes qui n’étaient pas connus auparavant pour affecter le développement physique.

L’histoire de ce puzzle scientifique maintenant clarifié a commencé en 2003, lorsqu’un chasseur d’artefact aurait déterré Ata, enveloppé dans un paquet de tissu blanc, sur le terrain d’une église abandonnée dans la ville minière fantôme de La Noria. Rapidement repris par les médias locaux, le sensationnalisme initial autour d’Ata était quelque peu justifié : qui ne serait pas choqué par un squelette humanoïde de 15 centimètres de haut, à tête conique, avec des orbites sinistrement inclinées et le mauvais nombre de côtes ?

L’auteur principal Garry Nolan, PhD, de l’Université de Stanford, a été immédiatement fasciné.

« J’avais entendu parler de ce spécimen par l’intermédiaire d’un de mes amis, et j’ai réussi à obtenir une photo de ce spécimen « , a dis M. Nolan dans une déclaration. « Vous ne pouvez pas regarder ce spécimen et ne pas penser qu’il est intéressant ; c’est tout à fait dramatique. Alors j’ai dit à mon ami : « Peu importe ce que c’est, s’il y a de l’ADN, je peux faire l’analyse. ».

 

L’enquête initiale de son équipe, achevée en 2013, a fourni des réponses mais a aussi soulevé de nouvelles questions. Beaucoup avaient spéculé qu’Ata était un ancien fœtus prématuré desséché, mais de multiples examens ont révélé qu’il n’a qu’une quarantaine d’années. De plus, l’état des os du spécimen suggère qu’il est mort à l’âge de six à huit ans.

Pour déterminer avec certitude qui (ou quoi) est le squelette, Nolan a fait appel à l’expert en génomique pédiatrique de l’UC San Francisco Atul Butte, MD, PhD.

Leur analyse génétique complète, qui a comparé les séquences d’ADN d’Ata à celles de références saines et malades, prouve qu’Ata est une femelle d’origine sud-américaine et implique fortement qu’elle est née avant terme avec une forme sévère de dysplasie squelettique et un trouble du vieillissement osseux qui a causé la fusion précoce des plaques de croissance.

Alors que le phénotype extraordinaire du spécimen a suscité une large discussion quant à son origine, et qu’aucune hypothèse n’a été laissée de côté pendant l’analyse, le spécimen est montré ici comme ayant une origine purement terrestre avec des mutations qui reflètent les déterminations visuelles.

Cependant, la façon dont un fœtus a hébergé tant de défauts génétiques est susceptible de demeurer mystérieuse.

Alors que nous ne pouvons que spéculer sur la cause des mutations multiples dans  le génome d’Ata, le spécimen a été trouvé à La Noria, l’une des nombreuses villes minières abandonnées du désert d’Atacama, ce qui suggère un rôle possible pour l’exposition prénatale aux nitrates conduisant à des dommages à l’ADN.

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