Les plus Anciennes pellicules ont été découvertes dans un Fossile vieux de 125 millions d’années

  Quand vous pensez aux animaux avec des pellicules, les dinosaures ne sont probablement pas la première créature qui viendrait à l’esprit. Mais les paléontologues ont récemment découvert les...
 

Quand vous pensez aux animaux avec des pellicules, les dinosaures ne sont probablement pas la première créature qui viendrait à l’esprit.

Mais les paléontologues ont récemment découvert les pellicules les plus anciennes jamais trouvées – sur un fossile de dinosaure. Ça vient d’un petit dinosaure à plumes d’il y a 125 millions d’années.

Bien que cela puisse sembler une chose étrange à surveiller, cela a en fait d’énormes implications pour ce que nous savons sur la façon dont les dinosaures à plumes perdent leur peau.

« Les cellules fossiles sont préservées avec des détails incroyables – jusqu’au niveau des fibrilles de kératine à l’échelle nanométrique « , a déclaré l’une des membres de l’équipe, la paléobiologiste Maria McNamara de l’University College Cork en Irlande.

« Ce qui est remarquable, c’est que les pellicules fossiles sont presque identiques à celles des oiseaux modernes – même la torsion en spirale des fibres individuelles est encore visible.

L’équipe a examiné trois fossiles – Microraptor, Beipiaosaurus et Sinornithosaurus, et a trouvé des pellicules dans les trois.

Le Microraptor était le fossile le plus ancien à 125 millions d’années – lui donnant la couronne des pellicules les plus anciennes du monde, du moins pour le moment.

« C’est la seule pellicule fossile de quelque sorte que ce soit, à ma connaissance. Ainsi, le premier d’un dinosaure, le plus ancien et le premier d’un fossile », a déclaré à l’AAP le paléontologue Mike Benton, de l’Université de Bristol.

L’équipe suggère que ce type de pellicules a vu le jour à la fin du Jurassique moyen, à une époque où de nombreuses autres caractéristiques de la peau évoluaient également.

 

« Il y a eu une poussée d’évolution des dinosaures et des oiseaux à plumes à cette époque, et c’est excitant de voir que la peau des premiers oiseaux et des dinosaures évoluait rapidement en réponse aux plumes porteuses « , a ajouté McNamara.

Même si vous ne pensez pas que les pellicules sont un avantage pour la peau, elles jouent un rôle important dans la régulation cellulaire de ce grand organe. Tout comme les pellicules modernes, la substance vieille de 125 millions d’années est faite de cornéocytes, un type de cellules dures qui contient beaucoup de kératine protéique.

Les cornéocytes sont régulièrement remplacés par des mues, et ils sont une partie essentielle de la barrière cutanée.

Cependant, contrairement aux pellicules modernes chez les oiseaux, qui ont de la kératine en vrac, la kératine de ces cornéocytes était très serrée. Cette différence de structure signifie que la peau de ces dinosaures fossilisés n’était pas aussi efficace pour le refroidissement par évaporation que la peau des oiseaux modernes.

Les chercheurs croient que c’est parce que ces dinosaures ne sont pas devenus aussi chauds que les oiseaux modernes, ce qui suggère qu’ils n’ont peut-être pas encore évolué à la capacité de voler, car l’activité intense aurait produit beaucoup de chaleur.

« Il est inhabituel de pouvoir étudier la peau d’un dinosaure, et le fait qu’il s’agit de pellicules prouve que le dinosaure ne perdait pas toute sa peau comme un lézard ou un serpent moderne, mais qu’il perdait des fragments de peau entre ses plumes, » dit Benton.

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