Les Néandertaliens étaient en fait les Premiers artistes sur Terre

  Qu’est-ce qui nous rend humains ? Beaucoup de gens diraient que c’est la capacité de notre espèce de se livrer à des comportements complexes comme utiliser le langage,...
 

Qu’est-ce qui nous rend humains ? Beaucoup de gens diraient que c’est la capacité de notre espèce de se livrer à des comportements complexes comme utiliser le langage, créer de l’art ou la moral. Mais quand et comment sommes-nous devenus « humains » dans ce sens ?

Alors que les restes squelettiques peuvent révéler quand nos ancêtres sont devenus « anatomiquement modernes », il est beaucoup plus difficile pour les scientifiques de déchiffrer quand la lignée humaine est devenue « comportementalement moderne ».

L’un des traits clés de la modernité comportementale est la capacité d’utiliser, d’interpréter et de répondre aux symboles. On sait que l’Homo sapiens le fait depuis au moins 80 000 ans.

Mais son prédécesseur dans certaines parties de l’Eurasie, le Néandertal, un ancêtre humain disparu il y a environ 40 000 ans, est traditionnellement considéré comme cultivé et inférieur sur le plan comportemental.

Maintenant, notre nouvelle étude, publiée dans Science, a remis en question ce point de vue en montrant que les Néandertaliens étaient capables de créer l’art rupestre.

Parmi les premiers exemples de comportement symbolique chez les populations africaines d’Homo sapiens, on peut citer l’utilisation de pigments minéraux et de perles de coquillage – sans doute pour orner le corps et exprimer l’identité.

Cependant, les preuves d’un tel comportement de la part d’autres espèces humaines sont beaucoup plus controversées. Il y a des indices alléchants que les Néandertaliens en Europe utilisaient aussi l’ornementation corporelle il y a environ 40 000 à 45 000 ans.

Mais les scientifiques ont jusqu’ à présent fait valoir que cela doit avoir été inspiré par les humains modernes qui venaient d’ y arriver – nous savons que les humains et les Néandertaliens interagissaient et même s’entremêlaient.

L’art rupestre est considéré comme un exemple plus sophistiqué de comportement symbolique que l’ornementation corporelle, et a traditionnellement été considéré comme une caractéristique déterminante de l’Homo sapiens.

En fait, la plupart des chercheurs pensent que l’art rupestre découvert en Europe et remontant à plus de 40 000 ans a dû être peint par des humains modernes, même si les Néandertaliens étaient présents à cette époque.

Malheureusement, nous avons une mauvaise compréhension des origines de l’art rupestre, principalement en raison des difficultés à le dater avec précision. Les archéologues se fient généralement à la datation au radiocarbone lorsqu’ils tentent de dater des événements de notre passé, mais cela exige que l’échantillon contienne des matières organiques.

Cependant, l’art rupestre est souvent produit à partir de pigments minéraux qui ne contiennent pas de matières organiques, ce qui signifie que la datation au radiocarbone n’est pas possible.

 

 

Même quand tel est le cas – comme lorsqu’un pigment à base de charbon de bois a été utilisé, elle souffre de problèmes de contamination qui peuvent conduire à des dates imprécises. C’est aussi une technique destructrice, car l’échantillon de pigment doit être prélevé dans l’art lui-même.

La datation uranium-thorium des minéraux carbonatés est souvent une meilleure option.

Cette technique géochronologique bien établie mesure la désintégration naturelle d’uranium à l’état de traces jusqu’ à ce jour, la minéralisation de formations géologiques récentes telles que les stalagmites et les stalactites – appelées collectivement « spéléothèmes« .

On trouve souvent de minuscules formations spéléothèmes au sommet des peintures rupestres, ce qui permet d’utiliser cette technique pour limiter l’âge de l’art rupestre sans affecter l’art lui-même.

Nous avons utilisé l’uranium-thorium datant pour étudier l’art rupestre de trois sites précédemment découverts en Espagne. A La Pasiega, dans le nord de l’Espagne, nous avons montré qu’un motif linéaire rouge a plus de 64 800 ans.

En Ardales, au sud de l’Espagne, diverses formations de stalagmites peintes en rouge datent de différents dates de peinture, dont l’un entre 45 300 et 48 700 ans, et l’autre il y a 65 500 ans.

A Maltravieso, dans le centre ouest de l’Espagne, nous avons montré qu’un pochoir à main rouge a plus de 66 700 ans.

Ces résultats démontrent que l’art rupestre a été créé dans les trois sites au moins 20 000 ans avant l’arrivée de l’Homo sapiens en Europe occidentale.

Ils montrent pour la première fois que les Néandertaliens produisirent de l’art rupestre, et que ce ne fut pas un événement isolé. Il a été créé dans des grottes à travers toute l’Espagne, et à Ardales, il s’est produit à de multiples reprises sur une période d’au moins 18 000 ans.

Il est passionnant de constater que les types de peintures produites (lignes rouges, points et pochoirs à main) se trouvent également dans les grottes ailleurs en Europe, il n’est donc pas surprenant que certaines d’entre elles soient également réalisées par des Néandertaliens.

Nous ne connaissons pas la signification exacte des peintures, comme la forme de l’échelle, mais nous savons qu’ils devaient être importants pour les Néandertaliens.

Certains d’entre eux ont été peints dans des zones de noir pur au fond des grottes – ce qui a nécessité la préparation d’une source de lumière ainsi que le pigment. Les emplacements semblent délibérément choisis, les plafonds de surplombs bas ou les formations impressionnantes de stalagmites.

Nos résultats sont extrêmement significatifs, tant pour notre compréhension des Néandertaliens que pour l’émergence d’une complexité comportementale dans la lignée humaine.

Les Néandertaliens avaient sans aucun doute la capacité de se comporter symboliquement, un peu comme les populations humaines modernes.

SOURCE

Aucun commentaire

Laisser une réponse

*

*

À Découvrir Aussi