Les Humains peuvent-ils concevoir dans l’Espace ? La NASA a envoyé du sperme à l’ISS pour le découvrir

  Que se passe-t-il si les humains sont dans l’espace ? Ne mentez pas, la question vous a déjà traversé l’esprit. Maintenant, les scientifiques de la NASA font un pas...
 

Que se passe-t-il si les humains sont dans l’espace ?

Ne mentez pas, la question vous a déjà traversé l’esprit. Maintenant, les scientifiques de la NASA font un pas de plus pour y répondre. Plus précisément: ils veulent comprendre le comportement des spermatozoïdes dans l’espace.

La semaine dernière, en plus de 2 Tonnes de fournitures et d’expériences, la NASA a envoyé quelques échantillons de sperme à l’ISS à bord d’une fusée Falcon 9.

Cela peut sembler une utilisation idiote des ressources, mais la NASA tente de répondre à une question qui nous tourmente depuis que nous avons réalisé que les humains vivraient éventuellement dans l’espace (ou du moins en vacances prolongées dans l’espace) : Pouvons-nous nous reproduire en microgravité ? Alors que les hôtels de luxe dans l’espace et les missions à long terme sur Mars deviennent une réalité, il en sera de même pour les gens qui font des bébés (ou du moins qui essaient de le faire) dans l’espace. Il est donc bon de commencer à examiner comment cela pourrait fonctionner avant que cela n’arrive.

Le sperme est prêt pour le lancement. Source de l’image : NASA

Dans Mission Micro-11, comme on l’a appelé, les astronautes à bord de l’ISS vérifieront si les échantillons de sperme humain et de taureau (servant de contrôle de la qualité) peuvent se déplacer assez librement et assez rapidement pour fusionner avec un œuf à l’intérieur de la boîte à gants scientifique en microgravité de la station. Les astronautes de l’ISS enregistreront également la vidéo des expériences et renverront les images sur Terre pour analyse.

 

(Oui, il y a six hommes adultes à bord de l’ISS en ce moment, mais la NASA ne leur a pas demandé de contribuer d’une autre façon,  » il est compréhensible que l’agence spatiale n’ait pas choisi cette voie, ne serait-ce que pour les limites de ce qui peut être raisonnablement exigé, même dans un lieu de travail dans l’espace « , comme le note Live Science.)

Les expériences sont importantes parce qu’il y a des preuves d’expériences antérieures que l’absence de gravité pourrait perturber le fonctionnement des spermatozoïdes ici sur Terre. Bien que les spermatozoïdes eux-mêmes puissent se déplacer plus librement en microgravité, le plus grand défi pourrait être d’amener les spermatozoïdes à fusionner avec l’ovule. « Des retards ou des problèmes à ce stade pourraient empêcher la fertilisation de se produire dans l’espace », selon le site Web de la NASA.

Ce n’est pas la première fois que nous étudions le sperme dans l’espace. En 2017, la NASA a découvert que le sperme de souris congelé a survécu à un voyage de 9 mois à l’ISS et a été capable de produire des souris saines sur Terre. Les scientifiques ont également montré que les invertébrés aquatiques pouvaient se reproduire avec succès dans l’espace en 1998 : les escargots et les puces d’eau ont pu poursuivre leur cycle de vie dans un réservoir rempli d’eau au cours d’un voyage de quatre mois à bord de la station spatiale Mir.

Même une fois que nous comprendrons comment le sperme fonctionne dans l’espace, il y aura toujours des questions. Qu’en est-il de la complexité des rapports sexuels dans l’espace ? Les humains peuvent-ils survivre à l’accouchement en microgravité ? Comment surmonterons-nous les niveaux massifs de rayonnement ? L’absence de gravité aura-t-elle une incidence sur le développement des jeunes enfants ?

La science a jeté les bases, et la NASA va enfin découvrir si nous aurons une chance de voyager à long terme dans l’espace extra-atmosphérique. Mais allons-y doucement.

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