Les Exolunes peuvent être la cible la plus Récente pour trouver la Vie Extraterrestre

  La question de savoir s’il y a de la vie ailleurs dans l’univers est une question constante en astronomie. La découverte de milliers d’exoplanètes en orbite autour d’étoiles...
 

La question de savoir s’il y a de la vie ailleurs dans l’univers est une question constante en astronomie. La découverte de milliers d’exoplanètes en orbite autour d’étoiles lointaines nous dit que notre situation n’est probablement pas unique, mais que les signes de vie restent insaisissables. Une nouvelle recherche suggère que nous devrions détourner notre attention de certaines exoplanètes et nous concentrer plutôt sur leurs lunes.

Acceptée pour publication dans l’Astrophysical Journal, une nouvelle étude a identifié 121 exoplanètes susceptibles d’héberger des satellites naturels susceptibles de soutenir la vie. Ces Exolunes sont situés dans la zone habitable de leurs étoiles respectives, et bien qu’ils soient en orbite autour d’une planète géante gazeuse, il y a de bonnes chances qu’ils soient rocheux et qu’ils aient de l’eau liquide à leur surface.

« Il y a actuellement 175 lunes connues en orbite autour des huit planètes de notre système solaire. Alors que la plupart de ces lunes orbitent autour de Saturne et de Jupiter, qui se trouvent à l’extérieur de la zone habitable du Soleil, ce n’est peut-être pas le cas dans d’autres systèmes solaires « , a déclaré Stephen Kane, coauteur de l’Université de Californie Riverside, dans un communiqué. « L’inclusion d’Exolunes rocheux dans notre recherche de la vie dans l’espace élargira considérablement les endroits que nous pouvons regarder. »

 

Les Exolunes en orbite autour des géants de gaz reçoivent la lumière directement de leurs étoiles et indirectement de leur planète hôte – on pense que c’est une caractéristique pro-vie. La capacité des Exolunes à avoir la vie est une question complexe. Nous savons que les lunes dans notre propre système solaire sont géologiquement actives grâce à l’action de leurs planètes hôtes, mais cette propriété est-elle nuisible ou favorable à la vie ?

Les 121 exoplanètes identifiées ont un rayon d’au moins trois fois celui de la Terre, et elles orbitent autour d’étoiles semblables à notre Soleil. L’équipe croit que si le taux d’occurrence de ces Exolunes est similaire à ce que nous voyons dans notre système solaire, nous pourrions plus que doubler le nombre d’endroits où la vie pourrait exister.

« Maintenant que nous avons créé une base de données des planètes géantes connues dans la zone habitable de leur étoile, des observations des meilleurs candidats à l’accueil d’Exolunes potentiels seront faites pour aider à affiner les propriétés attendues des Exolunes « , a expliqué Michelle Hill, auteur principal. « Nos études de suivi nous aideront à orienter la conception des futurs télescopes afin que nous puissions détecter ces lunes, étudier leurs propriétés et rechercher des signes de vie.

Les lunes sont devenues des terrains d’étude importants pour la vie potentielle. Europe et Encelade, en orbite autour de Jupiter et Saturne respectivement, sont des lunes glacées avec un océan liquide en dessous. La vie sous une forme ou une autre peut être là.

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