Les Astronomes ont confirmé la Supernova la plus éloignée Jusqu’ à présent

  Un groupe international d’astronomes a pu observer la supernova la plus éloignée jamais détectée, qui s’est produite il y a 10,5 milliards d’années lorsque l’univers était encore très...
 

Un groupe international d’astronomes a pu observer la supernova la plus éloignée jamais détectée, qui s’est produite il y a 10,5 milliards d’années lorsque l’univers était encore très jeune. L’explosion cataclysmique s’appelle DES16C2nm et a été rapportée dans le dernier numéro de l’Astrophysical Journal.

L’événement est classé comme une supernova superlumineuse (SLSN), la plus brillante et la plus rare de tous les types connus de supernova. Elle est au moins 10 fois plus brillante que la supernova standard et les chercheurs croient qu’elle a été causée par un matériau tombant sur une étoile à neutrons jusqu’ à ce qu’elle s’effondre sous son propre poids. Cet événement a eu lieu alors que l’univers n’avait que 3,3 milliards d’années.

C’est exaltant de faire partie de l’enquête qui a découvert la plus ancienne supernova connue. DES16C2nm est extrêmement éloigné, extrêmement lumineux et extrêmement rare – ce n’est pas le genre de chose que vous rencontrez tous les jours en tant qu’astronome », a déclaré l’auteur principal de l’étude Mathew Smith, de l’Université de Southampton, dans un communiqué. « En plus d’être une découverte très excitante, la distance extrême de DES16C2nm nous donne un aperçu unique de la nature de SLSN.

 
Avant et après la supernova. M Collaboration Smith et DES

Les chercheurs ont utilisé la lumière de l’explosion pour comprendre le type d’éléments produits par ces événements et les températures auxquelles ils se sont produits. Ils espèrent mieux caractériser ce type de supernova, qui n’est connu que depuis 15 ans.

DES16C2nm a été détecté par le Dark Energy Survey, une collaboration internationale qui cartographie la position de plusieurs centaines de millions de galaxies dans l’espace tridimensionnel pour en apprendre davantage sur les propriétés de l’énergie noire. On croit que l’énergie noire est responsable de l’expansion accélérée de l’univers.

De telles supernova n’étaient pas envisagées lorsque nous avons lancé « DES » il y a plus d’une décennie. De telles découvertes montrent l’importance de la science empirique; parfois, il suffit d’aller jeter un coup d’oeil pour trouver quelque chose d’étonnant », a ajouté le co-auteur, le professeur Bob Nichol, de l’Université de Portsmouth.

L’étude couvre une zone du ciel mesurant 5 000 degrés carrés, une superficie équivalente à 25 000 fois la pleine lune dans le ciel. L’équipe va maintenant chercher un plus grand nombre de ces événements dans le sondage.

Trouver des événements plus éloignés, pour déterminer la variété et le nombre même de ces événements, est la prochaine étape, a commenté le co-auteur professeur Mark Sullivan, également de l’Université de Southampton.

Plus de 400 chercheurs de plus de 25 établissements participent à l’Enquête sur l’énergie noire, qui a débuté en 2013 et se terminera plus tard cette année.

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