Le vol d’essai « final » du Falcon 9 de SpaceX ne sera pas réellement le dernier

  Le 11 mai, SpaceX a lancé avec succès le vol inaugural de sa fusée Falcon 9 Block 5, qui servira un jour à transporter les astronautes de SpaceX...
 

Le 11 mai, SpaceX a lancé avec succès le vol inaugural de sa fusée Falcon 9 Block 5, qui servira un jour à transporter les astronautes de SpaceX jusqu’à la Station spatiale internationale.

Ce jour-là, cependant, pourrait être retardé car, selon The Verge et Quartz, un élément clé de la technologie qui devait être testé sur ce vol n’était pas à bord.

Le bloc 5 est censé être la configuration finale de la fusée Falcon 9. Par rapport à d’autres configurations, ses modifications permettent au Block 5 d’atterrir plus facilement, ce qui signifie que la fusée peut être réutilisée plus rapidement. Mais avant que la fusée puisse être mise en service pour le transport des astronautes de la NASA vers l’ISS, la NASA exige que la fusée soit testée sept fois comme si elle transportait un équipage – sans incident et sans aucune modification majeure.

Malheureusement, la fusée qui a décollé le 11 mai ne comprenait pas une technologie clé avec laquelle elle était censée être configurée. Le système de propulsion de SpaceX utilise des réservoirs sous pression composite suremballés (COPV) ou des réservoirs d’hélium comprimé remplissent le système d’hélium au fur et à mesure que le carburant est dépensé.

 

En 2016, une fusée Falcon 9 a été détruite lors d’une explosion sur la rampe de lancement. C’était lié à un problème avec les COPV, ce qui a amené SpaceX et la NASA à réviser le système. Bien que SpaceX ait fini de tester ses nouveaux COPV, ils n’ont pas encore été intégrés dans la conception du Block 5.

Les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. Les données du lancement du 11 mai serviront encore à évaluer la performance du Falcon 9 et à s’assurer que le navire est prêt pour une mission spatiale en équipage. Cependant, en raison de l’exigence de sept vols de la NASA, SpaceX devra mettre à niveau les COPV du Falcon 9 (ce qu’elle prévoit faire en août) avant de procéder à sept vols d’essai supplémentaires sans équipage. Tout cela devra être terminé avant la première mission en équipage de SpaceX, qui est prévue pour début décembre.

Malgré tout, SpaceX continue de repousser les limites du vol spatial commercial, ayant parcouru tout ce chemin dans le développement de fusées réutilisables. La compagnie poursuit un calendrier de lancement plus rapide que jamais auparavant, et chaque mission est utile pour atteindre les objectifs de SpaceX parmi les étoiles – même si ce vol ne figure pas sur la liste de la NASA.

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