Le Vaisseau Spatial Juno de la NASA continuera probablement d’orbiter Jupiter jusqu’en 2021

  Si vous êtes un fan du vaisseau spatial Juno de la NASA et de ses merveilleuses images de Jupiter, nous avons de bonnes nouvelles pour vous. Parce qu’il...
 

Si vous êtes un fan du vaisseau spatial Juno de la NASA et de ses merveilleuses images de Jupiter, nous avons de bonnes nouvelles pour vous. Parce qu’il semble que la mission sera prolongée de quelques années.

Juno est en orbite autour de Jupiter depuis 2016, ayant passé les deux dernières années à faire plus d’une douzaine de plongées audacieuses au-dessus des pôles du géant gazier. Ce faisant, il a restitué des images étonnantes et de vastes quantités de données sur Jupiter.

Lorsque la mission a été conçue pour la première fois, la NASA avait prévu de placer Juno sur une orbite de 14 jours de Jupiter, avec 37 orbites jusqu’en février 2018 avant d’être volontairement détruite dans l’atmosphère de la planète. Un problème de vanne, cependant, l’a maintenu sur une orbite plus large de 53 jours, repoussant la mission jusqu’en juillet 2018.

Maintenant, il semble que la NASA a décidé d’étendre la mission encore plus loin. Selon Dave Mosher qui écrit pour Business Insider, des sources ont révélé que la mission d’un milliard de dollars se poursuivra jusqu’en juillet 2021 et que les travaux scientifiques se poursuivront jusqu’en septembre 2022. La NASA, pour sa part, a déjà planifié les orbites d’une telle extension.

« Les chefs de mission Juno ont reçu une note de service autorisant la prolongation à la mi-mai, mais la NASA n’a pas encore annoncé publiquement sa décision « , a écrit Mosher, citant une source anonyme.

 
Juno a renvoyé des images étonnantes comme celle-ci, avec une tempête de la taille de la Terre au centre.

L’un des principaux objectifs de la mission est de cartographier l’ensemble de Jupiter. Pour ce faire, il faut un total de 32 passes serrées, appelées perijoves. Mais la question des vannes signifiait que seulement 14 sur 32 pouvaient être achevées d’ici juillet 2018. Cette prolongation permettra de compléter l’ensemble des 32.

Et il y a même une chance que la mission puisse se poursuivre plus longtemps que cela. Scott Bolton, le chercheur principal de la mission Juno de la NASA, a déjà dit à IFLScience que l’équipe n’avait pas exclu de changer d’orbite pour une extension au-delà de 2022, peut-être pour étudier des objets d’intérêt comme Europe.

Dans la conception originale de la mission, on pensait que la proximité de Juno par rapport à la planète causerait les problèmes de l’engin spatial, car le rayonnement de Jupiter est intense et dommageable. Toutefois, en restant sur cette orbite plus large, le vaisseau spatial passe plus de temps à l’extérieur des radiations les plus dures de Jupiter, et peut donc survivre plus longtemps que prévu.

Lorsque la mission prendra fin, Juno sera délibérément projeté dans l’atmosphère de Jupiter, où il sera détruit. Ce même sort a frappé d’autres sondes, comme Cassini à Saturne et Galilée à Jupiter, pour les empêcher d’atteindre l’une des lunes potentiellement vivifiantes comme Encelade ou Europe.

Pour Juno, cependant, il semble que ce plongeon mortel vient de s’éloigner un peu plus loin. Nous avons demandé à la NASA de confirmer l’extension, mais nous n’avons pas encore reçu de commentaires.

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