Le Nouveau plan de la NASA pour Mars est plutôt incroyable

  Mars : C’est loin. Ça coûte de l’argent à explorer. Et pour l’instant, nous avons un rover assis là à ne rien faire. La NASA a un nouveau...
 

Mars : C’est loin. Ça coûte de l’argent à explorer. Et pour l’instant, nous avons un rover assis là à ne rien faire. La NASA a un nouveau plan pour cartographier Mars : les abeilles robotiques.

L’exploration d’habitats potentiels qui se trouvent à des dizaines de millions de kilomètres de distance avec l’utilisation d’un rover de 3 893 kg est lent, lourd et coûteux – les estimations de la NASA ont épuisé ses réserves de financement avec le rover de près de 2,5 milliards de dollars. Mais une équipe de chercheurs de l’Université de Huntsville, en Alabama, a récemment trouvé une alternative qui est plutôt incroyable.  Elle se nomme “Marsbees.”

Voir ici :

Vous comprenez l’idée : Marsbees serait un essaim de robots volant de la taille d’un bourdon qui pourrait couvrir une distance beaucoup plus grande (avec beaucoup moins d’efforts) qu’un rover. Mais cela ne veut pas dire qu’un rover serait exclu : un rover servirait de station de recharge et de centre principal de communication pour les abeilles.

L’un des principaux objectifs de Marsbees serait de prélever des échantillons d’air pour la détection des émissions de méthane (puisque l’atmosphère martienne est principalement constituée de dioxyde de carbone, la détection d’autres gaz comme le méthane ou le monoxyde de carbone est potentiellement un signe de vie, et donc, incroyablement excitant). Le Curiosity rover trouvait auparavant des niveaux extrêmement bas de méthane à la surface de Mars, mais leur présence était principalement due à des schémas saisonniers, et non à des processus biologiques.

 

L’idée était l’une des 25 propositions présélectionnées soumises au programme Innovative Advanced Concepts de la NASA. D’autres propositions sur la liste restreinte comprennent des robots de changement de forme qui peuvent rouler en boule et rouler sur la surface de Titan, et des plates-formes de ballons naviguant sur des terrains extrêmes.

Nos résultats numériques préliminaires suggèrent qu’un bourdon avec une aile de cigale peut générer suffisamment de portance pour flotter dans l’atmosphère martienne « , écrit Chang-kwon Kang, professeur adjoint au département de génie mécanique et aérospatial de l’Université de l’Alabama à Huntsville dans un billet de blog de la NASA. Puisque l’environnement de Mars est si mince (seulement un centième à un millième de la pression atmosphérique au niveau de la mer sur Terre), il n’y a pas beaucoup d’air pour que les ailes poussent un robot battant. Mais heureusement, l’attraction gravitationnelle n’est qu’un tiers sur Mars. Les scientifiques de la NASA espèrent en tirer profit et prévoient de récupérer l’énergie perdue grâce à un mécanisme sophistiqué de récupération de l’énergie.

Les avantages d’avoir un rover comme Curiosity entouré d’abeilles robotisées sont nombreux : un groupe de robots volant mobiles serait beaucoup plus flexible et résilient – une seule abeille balayée dans une tempête de poussière, en d’autres termes, ne serait pas une grosse affaire. Naviguer sur la surface rocheuse et montagneuse serait aussi plus facile d’explorer la planète par voie aérienne. De multiples abeilles pourraient également former un réseau de capteurs, ce qui améliorerait la précision de leurs résultats.

L’équipe de Huntsville propose de s’associer à une équipe japonaise de chercheurs pour faire du Marsbee une réalité, et étant donné que l’équipe japonaise a déjà développé un Micro-Air Vehicle colibri qui est  » l’un des rares à pouvoir voler sur Terre « , l’essaim pourrait être une réalité plus tôt que vous ne le pensez.

Ce qui signifie plus de Mars, potentiellement, pour nous. Ou au moins des informations à ce sujet.

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