Le Mystère de la façon dont les statues de l’île de Pâques ont obtenu leurs Chapeaux colossaux pourrait enfin être Résolu

  C’est un problème de taille, un problème qui met en difficulté le plus déterminé des meuniers. Vous avez sculpté près de 1 000 immenses statues pouvant atteindre 10...
 

C’est un problème de taille, un problème qui met en difficulté le plus déterminé des meuniers. Vous avez sculpté près de 1 000 immenses statues pouvant atteindre 10 mètres de haut. Et maintenant tu veux mettre leurs chapeaux.

Il y a juste un problème. Les chapeaux, comme les colosses gravés eux-mêmes, sont taillés dans la roche solide et pèsent plusieurs tonnes par pièce. Comment diable avez-vous pu soulever et mettre en place ce couvre-chef ?

Cet ancien puzzle n’est qu’un des nombreux casse-tête posés par l’étrange héritage de pierre de l’île de Pâques, dont les statues moai inébranlables maintiennent leur silence pendant des siècles après l’effondrement mystérieux de la société polynésienne Rapa Nui qui les a érigées.

« Parmi les nombreuses questions qui entourent le passé de l’île, deux ont tendance à se démarquer « , explique l’anthropologue Carl Lipo de l’Université de Binghamton.

« Comment les gens du passé déplaçaient-ils de telles statues massives, et comment ont-ils placé de tels chapeaux de pierre massifs (pukao) sur leur tête ? »

Les chercheurs ont déjà résolu la première partie du casse-tête. Pendant des décennies, les archéologues ont expérimenté diverses méthodes pour faire  » marcher  » le moai – des répliques de statues à bascule d’un côté à l’autre le long de chemins préparés, avançant lentement les figures imposantes vers l ‘avant.

C’est un peu comme si on emménageait un réfrigérateur dans une nouvelle cuisine (bien que décidément plus épique).

Mais qu’en est-il des chapeaux les plus lourds du monde ?

Dans une nouvelle étude, Lipo et son équipe suggèrent que le pukao cylindrique – d’un diamètre allant jusqu’à 2 mètres et pesant 12 tonnes – pourrait avoir été roulé sur l’île à partir des carrières de scories rouges d’où ils ont été extraits.

C’est ainsi qu’ils ont été transportés au moai, mais pour les soulever sur les têtes élevées des statues, il faudrait des accessoires – et une petite astuce physique – avec une technique de rampes et cordes appelée parbuckling.

 

« Lors d’un parbuckling, une ligne aurait été enroulée autour du cylindre pukao, puis les gens auraient tiré la corde du haut de la plate-forme « , dit Lipo.

« Cette approche minimise l’effort nécessaire pour rouler le [pukao] sur la rampe. Comme la façon dont les statues étaient transportées, le parbuckling était une solution simple et élégante qui exigeait un minimum de ressources et d’efforts ».

La solution peut sembler simple en rétrospective, mais pour montrer que le gréement hypothétique aurait été réalisable pour les insulaires de Rapa Nui, il a fallu construire des modèles 3D détaillés de 50 pukao et 13 cylindres de scoria rouge trouvés sur l’île, et calculer comment les énormes chapeaux ont pu être tirés vers le haut des plateformes ahu inclinées.

« Les équations de transport basées sur la physique newtonienne, les estimations de la force humaine et les estimations de la hauteur du moai et de la masse du pukao à quatre ahu différents vérifient que le transport du pukao par roulement sur une rampe est physiquement réalisable avec 15 personnes ou moins « , écrivent les chercheurs,  » même dans le cas du pukao le plus massif (environ 12 tonnes métriques) « .

Cette technique signifie qu’il n’aurait pas fallu un grand nombre de personnes ou de ressources pour construire et assembler le moai et le pukao, ce qui contribue à discréditer l’idée que les Rapa Nui ont contribué à détruire leur propre civilisation par la surpopulation.

« Au lieu de cela, nous voyons la sculpture de moai et de pukao et leur transport comme des expressions culturelles vivantes de groupes dans un environnement stimulant et compétitif « , écrivent les auteurs.

« De multiples sources de preuves, y compris l’ingénierie pour faire  » marcher  » les statues et les recouvrir de chapeaux de pierre massifs, indiquent que Rapa Nui est une étrange histoire de succès dans un endroit très improbable.

Et pourtant, malgré toute cette ingéniosité et cet effort coordonné, la plupart des pukao ne sont malheureusement plus fixés aux têtes moai.

Des siècles de météo, d’érosion et d’activité animale ont vu la majorité de ces chapeaux de roche retomber sur Terre, où ils reposent émiettés et endommagés à la surface de l’île – ce qui est l’une des raisons pour lesquelles on voit rarement ce chapeau monumental sur les photos des statues iconiques.

Quelque chose à quoi penser la prochaine fois que votre chapeau s’envole un jour venteux.

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