Le lancement de Catapulte Spatiale va bientôt passer à l’action

  Le lancement d’un vol dans l’espace propulsé par une catapulte spatiale à grande puissance pourrait éliminer le coût élevé des fusées de l’équation des lancements de satellite. Une...
 

Le lancement d’un vol dans l’espace propulsé par une catapulte spatiale à grande puissance pourrait éliminer le coût élevé des fusées de l’équation des lancements de satellite.

Une startup de lancement espère rendre les entreprises de l’industrie des vols spatiaux plus égalitaires en supprimant le besoin de coûteux propulseurs de fusée et le carburant qui les propulse.

Avec un design qui semble plus Wile E. Coyotesque qu’un plan de lancement spatial légitime, une société appelée SpinLaunch travaille sur un moyen de catapulter des objets dans l’espace.

L’entreprise travaille à la construction d’une centrifugeuse tournante – un équipement qui fait tourner un objet autour d’un point fixe – et qui exploite suffisamment d’énergie pour transporter une charge utile dans l’espace. Des sources ont indiqué à TechCrunch que la centrifugeuse sera capable de lancer des satellites à des vitesses hypersoniques d’environ 4 800 kilomètres à l’heure.

Il est également question d’utiliser des fusées supplémentaires pour donner à la charge utile une impulsion supplémentaire afin de l’aider à traverser l’atmosphère terrestre et à pénétrer dans l’espace. Même avec les fusées supplémentaires, le système SpinLaunch pourrait être un moyen de rendre les lancements moins chers et plus accessibles aux petites entreprises qui veulent mettre en orbite des satellites ou d’autres équipements.

 

 

La NASA avait déjà étudié la possibilité de mettre au point son propre système de lancement de catapultes, mais elle a découvert qu’il était impossible de concevoir une catapulte rentable. Cependant, le fondateur et PDG de SpinLaunch, Jonathan Yaney, insiste sur le fait que la méthode proposée par son entreprise sera différente des tentatives passées de la NASA.

M. Yaney a déclaré à TechCrunch: »SpinLaunch utilise une méthode d’accélération par rotation, qui exploite la force angulaire pour accélérer progressivement le véhicule à des vitesses hypersoniques. Cette approche emploie une architecture à moindre coût et beaucoup moins puissante. »

TechCrunch a rapporté que deux sources ont déclaré que les physiciens qui ont examiné les plans de l’entreprise prévoyaient certains défis potentiels. La résistance de l’air sur la cargaison peut être un obstacle important que la catapulte de SpinLaunch doit surmonter. Si la cargaison atteint l’atmosphère terrestre sans un élan suffisant, sa densité pourrait effectivement agir comme une barrière physique qui l’empêcherait d’atteindre l’espace.

SpinLaunch a un prix cible de 500 000 $ par lancement, ce qui est loin d’être le prix cible de SpaceX pour un Falcon 9, soit 62 millions de dollars. Même les entreprises et autres entités qui trouvent que les alternatives de lancement sont moins chères peuvent maintenant être en mesure de lancer des satellites. Si la startup est en mesure de tenir ses grandes promesses, nous pourrions assister à un tout nouveau niveau de démocratisation des vols spatiaux commerciaux.

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