Le Japon vient de trouver un énorme Gisement minéral de Terres Rares qui peut fournir le Monde pendant des Siècles

  Des chercheurs ont découvert un gisement de minéraux de terres rares au large des côtes du Japon qui pourrait approvisionner le monde pendant des siècles, selon une nouvelle...
 

Des chercheurs ont découvert un gisement de minéraux de terres rares au large des côtes du Japon qui pourrait approvisionner le monde pendant des siècles, selon une nouvelle étude.

L’étude, publiée dans la revue Nature mardi, indique que le gisement contient 16 millions de tonnes de métaux précieux.

Les minéraux de terres rares sont utilisés dans tout, des batteries de téléphones intelligents aux véhicules électriques. Par définition, ces minéraux contiennent un ou plusieurs des 17 éléments de terres rares métalliques (pour ceux qui sont familiers avec le tableau périodique, ceux qui sont sur la deuxième rangée à partir du bas).

Ces éléments sont en fait abondants dans les couches de la croûte terrestre, mais ils sont généralement très dispersés. Pour cette raison, il est rare de trouver une quantité substantielle d’éléments regroupés sous forme de minéraux extractibles, selon l’USGS.

À l’heure actuelle, il n’y a que quelques zones économiquement viables où elles peuvent être exploitées et elles sont généralement coûteuses à extraire.

La Chine contrôle étroitement une grande partie de l’approvisionnement mondial de ces minéraux depuis des décennies. Cela a forcé le Japon – un grand fabricant d’électronique – à se fier aux prix dictés par son voisin.

Une nouvelle constatation pourrait changer l’économie mondiale

Le gisement nouvellement découvert est suffisant pour « fournir ces métaux sur une base semi-infinie au monde », ont écrit les auteurs de l’étude dans l’article.

Il y a assez d’yttrium pour répondre à la demande mondiale pendant 780 ans, de dysprosium pendant 730 ans, d’europium pendant 620 ans et de terbium pendant 420 ans.

La cache se trouve au large de l’île Minamitori, à environ 1 850 km au sud-est de Tokyo. C’est dans la zone économique exclusive du Japon, de sorte que la nation insulaire a les droits exclusifs sur les ressources qui s’y trouvent.

Jack Lifton, l’un des directeurs fondateurs d’une société d’études de marché appelée Technology Metals Research, a déclaré au Wall Street Journal.

« La course au développement de ces ressources est bien engagée. »

 

Le Japon a commencé à chercher ses propres gisements de minéraux des terres rares après que la Chine a retenu les expéditions de ces substances dans le cadre d’un différend sur les îles que les deux pays revendiquent comme étant les leurs, a rapporté Reuters en 2014.

Auparavant, la Chine a réduit ses quotas d’exportation de minéraux de terres rares en 2010, ce qui a fait grimper les prix jusqu’à 10 %, rapporte The Journal. La Chine a été forcée de recommencer à exporter davantage de minéraux après que le différend a été porté devant l’Organisation mondiale du commerce.

Les minéraux des terres rares peuvent être formés par l’activité volcanique, mais bon nombre des minéraux de notre planète ont été formés initialement par des explosions de supernova avant que la Terre n’existe.

Lorsque la Terre s’est formée, les minéraux ont été incorporés dans les parties les plus profondes du manteau de la planète, une couche de roche sous la croûte.

Comme l’activité tectonique a déplacé des parties du manteau, les minéraux des terres rares ont trouvé leur chemin plus près de la surface.

Le processus d’altération – au cours duquel les roches se décomposent en sédiments sur des millions d’années – a répandu ces minéraux rares sur toute la planète.

La seule chose qui empêche le Japon d’utiliser son gisement nouvellement découvert pour dominer le marché mondial des minéraux de terres rares est le défi de les extraire.

Le processus est coûteux, de sorte qu’il faut faire plus de recherche pour déterminer les méthodes les moins chères, a déclaré Yutaro Takaya, l’auteur principal de l’étude, à The Journal.

Les minéraux des terres rares resteront probablement l’épine dorsale de certains des secteurs de l’économie mondiale des technologies dont la croissance est la plus rapide.

Le Japon a maintenant la possibilité de contrôler une grande partie de l’offre mondiale, forçant les pays qui fabriquent des produits électroniques, comme la Chine et les États-Unis, à acheter les minéraux aux conditions du Japon.

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