Le Gouvernement a des Plans pour un Vaisseau spatial destructeur d’Astéroïdes

  En 2135, il y a une petite chance qu’un astéroïde puisse frapper la Terre. Les scientifiques ont donc commencé à concevoir un vaisseau spatial qui pourrait utiliser des...
 

En 2135, il y a une petite chance qu’un astéroïde puisse frapper la Terre. Les scientifiques ont donc commencé à concevoir un vaisseau spatial qui pourrait utiliser des bombes nucléaires pour le faire sauter.

Les scientifiques de la NASA ont conçu un plan pour prendre soin d’un astéroïde qui a une chance sur 2 700 de toucher la Terre le 21 septembre 2135. Leur solution ?

La faire sauter avec des bombes nucléaires.

L’astéroïde, connu sous le nom de Bennu, est actuellement en orbite autour du Soleil à environ 54 millions de milles de la Terre. L’objet spatial de 487 mètre de largeur et de 74 milliards de livres ne va probablement pas frapper la Terre, mais il n’est pas dans la nature du gouvernement américain de rester inactif lorsqu’une menace potentielle, aussi improbable soit-elle, existe. La NASA, la National Nuclear Security Administration et deux laboratoires d’armement du Département de l’énergie se sont réunis pour concevoir un engin spatial qui pourrait exploser Bennu s’il se rapproche trop près.

Selon Buzzfeed News, la Mission d’atténuation des astéroïdes à hypervitesse pour les engins spatiaux d’intervention d’urgence, HAMMER, pourrait utiliser l’une des deux tactiques suivantes pour combattre un impact. Si un astéroïde est suffisamment petit, HAMMER utilisera un  » impacteur  » de 8,8 tonnes pour briser l’objet. Mais si l’astéroïde est trop gros, le vaisseau spatial utiliserait plutôt un engin nucléaire embarqué pour le faire sauter.

Le physicien David Dearborn du Lawrence Livermore National Laboratory a même suggéré à Buzzfeed News que de multiples engins HAMMER pourraient se jeter devant l’astéroïde pour le ralentir et le faire changer de cap.

 

Le vaisseau spatial HAMMER (à gauche) et la fusée de lancement (à droite). Crédit Image: LLNL.

L’idée de HAMMER est née d’un rapport publié en 2010 dans la revue Acta Astronautica sur la défense de notre planète contre les objets géocroiseurs (NEO). Les deux réponses réalistes envisagées sont l’utilisation d’un engin spatial fonctionnant soit comme un élément de frappe cinétique, soit comme un porteur d’explosif nucléaire pour dévier les objets géocroiseurs qui s’approchent  « , a déclaré le rapport.

Malheureusement, l’engin spatial pourrait ne jamais être construit, et les scientifiques de la NASA ont refusé de donner une estimation des coûts du projet. La récente mission OSIRIS-REx de l’agence, déjà en route pour Bennu, coûte plus de 800 millions de dollars, ce qui est probablement un sérieux obstacle à l’approbation de la conception de HAMMER.

Les scientifiques à l’origine de cette conception présenteront leurs travaux en mai 2018 à l’atelier Catastrophic Disruption in the Solar System au Japon. Même si la NASA et ses collaborateurs obtiennent le feu vert pour aller de l’avant avec le projet, il est important de se rappeler que bennu a 0,0003 pour cent de frapper la Terre.

Il est impératif d’être prêt, surtout si les scientifiques sont conscients de la possibilité d’une collision avec un astéroïde, mais il est peu probable que cet astéroïde causera une sorte de scénario apocalyptique semblable à celui de la superproduction Armageddon de 1998. Bruce Willis et Ben Affleck devront probablement s’abstenir.

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