Le Cratère « Sperm » montre le passé Humide de Mars

  Une nouvelle image stupéfiante du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA nous offre une vue magnifique et amusante sur les effets de l’eau lorsque Mars était encore...
 

Une nouvelle image stupéfiante du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA nous offre une vue magnifique et amusante sur les effets de l’eau lorsque Mars était encore un monde chaud et humide, il y a plus de 3,5 milliards d’années.

Le sujet de l’MRO est un cratère d’impact avec une longue histoire, qui a incité les gens à le décrire comme ressemblant à un spermatozoïde ou – comme une version plus familiale – à un têtard. Le cratère a été formé par un impact de météorite et mesure entre 150 et 200 mètres (490-660 pieds) de diamètre. La queue a été créée plus tard, lorsque l’eau qui remplissait le cratère a percé la bordure et s’est écoulée vers le bas.

En étudiant ces images en détail, les scientifiques peuvent mieux comprendre la force de l’eau qui a creusé les canaux et mieux comprendre l’histoire de l’activité de l’eau dans cette région de Mars, a déclaré la NASA dans un communiqué de presse. Il est souvent difficile de faire la différence entre les canaux d’entrée et de sortie, mais l’eau coule toujours vers le bas. Dans ce cas particulier, nous pouvons déduire que l’eau s’écoule vers l’extérieur parce que nous avons les informations nécessaires sur la hauteur du terrain. »

 

L’image est ici sur une échelle de 25 centimètres (9,8 pouces) par pixel et la façon dont elle est compressée garantit que toute caractéristique supérieure à 99 centimètres (38,9 pouces) est résolue. La carte est orientée, ce qui signifie que le nord est en hausse. L’image a été captée par la caméra High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) embarquée à bord de l’appareil.

MRO est un vaisseau spatial polyvalent doté d’une large gamme d’instruments. Il a plusieurs caméras qui ont été utilisées pour cartographier la surface de Mars, un radar pour voir un peu sous la surface, un spectromètre pour étudier les minéraux, et le Mars Climate Sounder qui étudie la variation dans l’atmosphère mince de la planète rouge.

Les données abondantes de la mission ont aidé à découvrir l’inconnu, comme un grand dépôt de glace aussi gros que le lac Supérieur. Et les milliers d’images ont fourni des vues uniques de Mars. À l’heure actuelle, des scientifiques sont à la recherche de détails intéressants sur la surface.

Les bénévoles peuvent s’inscrire au projet, appelé « Planète Four: Terrains« , et mettre en évidence des caractéristiques particulières sur les images de la caméra standard sur MRO. Le projet fait partie du portail scientifique citoyen Zooniverse et les cibles intéressantes seront suivies en utilisant HiRISE.

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