Le Centre de la Galaxie est probablement rempli de Trou Noir

  Les astronomes ont découvert une douzaine de trous noirs orbitant à l’intérieur des 3 années-lumière centrales de la galaxie – de minuscules compagnons du Sagittaire A*, le trou...
 

Les astronomes ont découvert une douzaine de trous noirs orbitant à l’intérieur des 3 années-lumière centrales de la galaxie – de minuscules compagnons du Sagittaire A*, le trou noir supermassif qui domine le cœur de la Voie Lactée.

Comme indiqué dans Nature, ces observations confirment une prédiction théorique selon laquelle il devrait y avoir jusqu’à 20 000 trous noirs stellaires au centre même des galaxies.

L’existence d’une grande population de trous noirs près du trou noir supermassif est une prédiction fondamentale de la dynamique stellaire qui a été faite il y a deux décennies, a déclaré à l’IFLScience le professeur Charles Hailey, auteur principal de l’Université Columbia. Mais il n’y a pas eu de preuves substantielles de l’existence de ces trous noirs. Cette découverte confirme une véritable prédiction que nous avons faite sur la façon dont les trous noirs devraient naître et évoluer et entrer dans le centre des galaxies.

L’équipe a utilisé le télescope spatial à rayons X, Chandra, pour observer une classe spéciale d’objets connus sous le nom de binaires à rayons X de faible masse, qui se forment lorsqu’un trou noir stellaire est orbité par une étoile dont la masse est semblable à celle de notre Soleil. L’équipe n’a trouvé que 12 sources, mais leur position et leur distribution suggèrent qu’il pourrait y avoir des centaines de ces binaires à rayons X.

L’équipe suggère qu’il y a deux possibilités pour la formation de ces trous noirs : soit ils se sont formés plus loin du trou noir supermassif et se sont ensuite déplacés, soit ils se sont formés directement à partir du disque de gaz entourant le Sagittaire A*. Par la suite, les trous noirs ont pu capturer une étoile passante, transformant le système en un binaire que l’on peut voir aux rayons X.

 

Ces observations devraient déclencher un grand nombre de modélisations théoriques pour prédire précisément à quoi pourrait ressembler la population entière de trous noirs. Les modèles donneront des informations sur ce à quoi s’attendre et, à son tour, chaque nouvelle observation aidera à affiner le modèle. Cela dit, il se peut qu’il y ait déjà des objets qui ont été détectés mais qui ne sont pas reconnus comme des trous noirs.

Il y a plus de données disponibles d’un autre instrument sur l’observatoire Chandra et nous sommes très impatients d’examiner les données de cet instrument « , a ajouté le professeur Hailey. « Nous pensons qu’il pourrait nous permettre de détecter d’autres binaires de ces trous noirs. Cela ajoutera encore plus d’informations que les théoriciens pourront utiliser dans leur modélisation. »

Le Sagittaire A* est plus de 4 millions de fois notre Soleil, mais étant incroyablement dense, il a un volume minuscule. Les trous noirs stellaires sont encore plus petits – certains auraient la taille d’une ville. Ainsi, même si des milliers peuvent se cacher dans le parsec central, ils sont probablement bien espacés.

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