L’avion hypersonique de la Chine voyage de Pékin à New York en quelques heures

  Dans un effort pour devenir le pays leader en matière de vol à grande vitesse, la Chine teste actuellement un avion hypersonique, le I Plane. L’avion produit moins...
 

Dans un effort pour devenir le pays leader en matière de vol à grande vitesse, la Chine teste actuellement un avion hypersonique, le I Plane. L’avion produit moins de traînée et de forte portance, et n’ a besoin que de quelques heures pour atteindre New York depuis Pékin.

Les puissances mondiales poussent le vol plus rapide. Alors que le Japon cherche à réintroduire des vitesses supersoniques dans les avions, la Chine s’est jointe à plusieurs compagnies américaines pour travailler sur des avions capables d’atteindre des vitesses hypersoniques – et elles sont relativement avancées.

Des chercheurs de l’Académie chinoise des sciences de Pékin ont testé avec succès leur « I Plane » (appelé ainsi parce qu’il ressemble à un « I » majuscule vu de face) dans une soufflerie à des vitesses allant de Mach 5 à Mach 7, soit entre 6115 et 8642 Km/h. Dans leurs recherches, publiées dans la revue Science China Physics, Mechanics & Astronomy, l’équipe explique que l’avion hypersonique n’aurait besoin que de quelques heures pour aller de Pékin à New York. A titre de comparaison, un vol commercial peut prendre au moins 14 heures.

Le I Plane. Image Credit: China Science Press

Les essais ont été couronnés de succès jusqu’ à présent, l’engin produisant une faible traînée et une portance élevée. Tel que rapporté par le South China Morning Post, l’ascenseur de l’avion I représentait environ 25 pour cent de celui d’un Boeing 737; par rapport à la capacité du Boeing 737 à transporter jusqu’ à 20 tonnes, soit 200 passagers, un avion I de même taille pouvait transporter 5 tonnes ou 50 passagers.

 

 

Un chercheur qui connaissait bien le projet (qui n’ a pas été nommé) a dit au SCMP que l’avion I pouvait aussi servir à transporter des bombes, disant qu’il pouvait être « quelque chose comme un bombardier lourd hypersonique »; soit dit en passant, la Chine a aussi récemment mis au point des missiles hypersoniques capables de se déplacer à des vitesses supérieures à 11265 km/h.

Popular Science note que le développement de I Plane reflète le désir de la Chine d’être un leader dans la course aux armements hypersonique. Le prochain projet hypersonique de la Chine comprend une soufflerie qui peut produire des vitesses allant jusqu’ à Mach 36, ce qui la rend plus performante que la Mach 30 LENX-X à Buffalo, New York.

L’amiral américain Harry Harris a averti le Congrès en février que la Chine explorerait la technologie hypersonique, mais ce n’est pas comme si les États-Unis ne travaillaient pas sur leurs propres projets hypersoniques.

Des chercheurs de la NASA ont découvert l’an dernier que les nanotubes de nitrure de bore pourraient être un matériau qui rendrait le transport aérien hypersonique plus faisable et qui permettrait aux avions de la NASA de traverser le pays en moins d’une heure. De plus, la marine américaine teste des armes hypersoniques qui pourraient frapper n’importe où sur Terre en une heure, et Lockheed Martin a laissé entendre en janvier que le SR-72 – le successeur du SR-71 Blackbird – est déjà en développement, et que cet avion hypersonique pourrait voler d’ici 2030.

Il faudra un certain temps avant que le vol hypersonique n’atteigne les avions commercialisés, mais l’idée d’aller en avion hypersonique est déjà mise à profit. À ce stade, il s’agit de savoir qui peut l’utiliser le plus efficacement en premier.

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