L’astronaute Alan Bean, 4e Personne à Marcher sur la lune, est mort à 86 ans

  Alan LaVern Bean, le quatrième humain à marcher sur la Lune, est mort à l’âge de 86 ans. Après avoir appris qu’il était décédé, la nouvelle a été...
 

Alan LaVern Bean, le quatrième humain à marcher sur la Lune, est mort à l’âge de 86 ans. Après avoir appris qu’il était décédé, la nouvelle a été confirmée aujourd’hui par la NASA.

Bean est né le 15 mars 1932 à Wheeler, Texas. En 1963, il a été choisi par la NASA pour devenir astronaute dans le cadre de leur troisième groupe d’astronautes.

Après avoir servi de remplaçant lors des missions Gemini 10 et Apollo 9, Bean a effectué son premier vol dans l’espace sur Apollo 12 en tant que pilote du module lunaire. Le 19 novembre 1969, Pete Conrad et lui sont devenus les troisième et quatrième personnes à mettre le pied sur la Lune.

Bean photographié en train de se raser lors de la mission Skylab 3. NASA

 

Dans une interview accordée à NPR en 2014, Bean a décrit l’expérience comme étant  » comme de la science-fiction « . Il a dit que c’était  » difficile à croire « , ajoute-t-il : « Je regardais vers le bas et je disais : « C’est la lune, c’est la lune », et je levais les yeux et je disais : « C’est la Terre, c’est la Terre, » dans ma tête.

La mission ne s’est pas déroulée sans incident. 30 secondes après le lancement d’une fusée Saturn V à partir du Centre spatial Kennedy, la fusée a été frappée par la foudre. Et puis, 30 secondes plus tard, il a été frappé de nouveau par la foudre, Bean décrivant des alarmes qui retentissaient alors qu’ils s’envolaient dans l’espace. Heureusement, la mission n’a pas été interrompue.

 

Conrad et Bean ont passé plus de 10 heures sur la Lune dans une région appelée l’océan de tempêtes, pendant lesquelles ils ont marché jusqu’à la sonde Surveyor 3, une précédente mission sans pilote qui avait atterri sur la Lune. Ils ont également recueilli des roches, menées des expériences et pris de nombreuses photographies.

Alan Bean sur la Lune, photographié par Pete Conrad. NASA

 

Ce n’était pas la seule mission de Bean dans l’espace. En juin 1973, il faisait partie de la deuxième mission en équipage (Skylab 3) à destination de la station spatiale américaine Skylab, avec Owen Garriott et Jack Lousma. Ils ont passé 59 jours dans l’espace, un record qui a été éclipsé des mois plus tard par la mission Skylab 4.

Bean a démissionné de la NASA en juin 1981, après avoir passé un total de 1 671 heures et 45 minutes dans l’espace. Il a ensuite utilisé son temps pour travailler sur l’art dans son atelier à la maison, utilisant même la poussière de lune et des morceaux de sa combinaison spatiale dans des peintures qui lui ont été données par la NASA. Et il aimait vraiment dessiner la Lune.

« Je suis le seul artiste de toute l’histoire qui…. peut peindre cette chose », a-t-il déclaré au Washington Post en 2009.

Après la mort de Bean, il n’y a plus que quatre astronautes qui ont marché sur la Lune vivante – Buzz Aldrin, David Scott, Charlie Duke et Jack Schmitt.

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