La vie sur Europe pourrait Survivre grâce à l’énergie Nucléaire

  Europe, avec son immense océan sous une croûte glacée, est un candidat de choix pour la recherche de la vie extraterrestre. Une nouvelle étude utilise les conditions à...
 

Europe, avec son immense océan sous une croûte glacée, est un candidat de choix pour la recherche de la vie extraterrestre. Une nouvelle étude utilise les conditions à l’intérieur d’une mine pour mieux comprendre comment la vie pourrait survivre sur cette lune.

La lune de Jupiter Europe est un foyer d’intérêt astrobiologique. Sous sa croûte glacée se trouve un océan profond d’eau liquide, maintenu au chaud par l’énergie des interactions gravitationnelles de Jupiter avec sa lune. Alors que la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) planifient une mission en 2025 pour évaluer de près le potentiel de vie sur Europe, des chercheurs brésiliens liés à l’Université de São Paulo (USP) ont mis au point un modèle qui utilise des environnements similaires sur Terre pour évaluer dans quelle mesure la lune peut être habitable pour la vie microbienne.

Europe est un candidat glacial pour identifier la vie dans l’univers. Crédit Image: NASA

L’étude, publiée dans la revue Scientific Reports, parle de la mine d’or Mponeng près de Johannesburg, en Afrique du Sud. Cette mine très profonde avec des fuites d’eau pleine d’uranium radioactif. La présence d’uranium décompose les molécules d’eau en radicaux libres hautement réactifs, qui dissolvent ensuite les roches environnantes et libèrent du sulfate. Les chercheurs ont découvert que les bactéries pouvaient utiliser ce sulfate pour créer de l’énergie.

 

C’est la première fois qu’un écosystème survit directement grâce à l’énergie nucléaire « , a déclaré Douglas Galante, coordonnateur de l’étude, dans un communiqué de presse.

Grâce à cette méthode, les bactéries peuvent survivre sans la lumière du soleil. L’équipe de Galante affirme que la mine Mponeng est un analogue à ce que pourrait être le fond de l’océan d’Europe.

Non seulement Europe a probablement deux fois plus d’eau que la Terre, mais beaucoup pensent que cet océan ressemble plus à la Terre qu’on ne l’avait prévu à l’origine. Galante a expliqué dans le communiqué de presse que, parce que le fond océanique d’Europe est semblable à celui d’une Terre primitive, »étudier Europe aujourd’hui est dans une certaine mesure comme regarder en arrière sur notre propre planète dans le passé ».

Comprendre les conditions dans lesquelles les organismes peuvent évoluer et survivre aidera à soutenir la mission 2025 de Europe. Cette expédition, surnommée la Mission Conjointe Europe (JEM), utilisera, espérons-le, ces connaissances avancées pour accomplir sa mission consistant à localiser les biosignatures de la vie sur Europe.

Pendant que le MJE est loin, les chercheurs peuvent utiliser cette information pour commencer à prédire comment la vie peut être trouvée. D’après cette étude, il semble que les organismes microscopiques, s’ils sont découverts, seraient probablement des extrèmophiles. Comme ce parallèle entre la Terre primitive et Europe devient plus clair, ce travail servira également à élargir notre compréhension de la façon dont la vie peut prendre naissance dans l’univers, et ce qui est vraiment possible.

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