La Terre n’est pas celle qui a le plus d’eau du Système Solaire

  La terre semble trempée d’eau du sommet des montagnes jusqu’au fond de l’océan. Mais notre planète natale est un désert par rapport à certains endroits du système solaire,...
 

La terre semble trempée d’eau du sommet des montagnes jusqu’au fond de l’océan.

Mais notre planète natale est un désert par rapport à certains endroits du système solaire, à la fois en termes de volume total d’eau et de quantité de liquide sur Terre par rapport à sa taille.

Pensez à la lune incrustée de glace de Jupiter, Europe, qui est plus petite que la lune de la Terre. Les scientifiques ont récemment utilisé des données vieilles de 20 ans pour trouver encore plus de preuves que l’Europe a deux fois plus d’eau que notre planète.

Même le minuscule Pluton peut avoir un océan presque aussi grand que celui de la Terre.

Steve Vance, un scientifique planétaire du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a suivi de près les recherches sur les mondes océaniques au fil des ans.

Il a arrondi les estimations de l’épaisseur de la glace et de la profondeur de l’océan dans l’ensemble du système solaire pour calculer approximativement la quantité d’eau qui peut exister.

Le graphique ci-dessous utilise les données de Vance et d’autres sources pour montrer le volume probable d’eau liquide sur neuf mondes océaniques connus, y compris la Terre :

Les quantités d’eau sont indiquées en zettalitres (ZL), une unité égale à 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 litres ou 1 milliard de kilomètres cubes.

 

La Terre abrite environ 1,335 ZL d’eau, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Dans l’ordre de la quantité d’eau liquide que chaque monde est estimé avoir (du moins au plus), le classement est : Encelade, Triton, Dione, Pluton, Terre, Europe, Callisto, Titan et Ganymède.

Ganymède, la plus grande lune de Jupiter, est le monde le plus humide du système solaire pour une autre grande raison : 69 % de son volume total peut être de l’eau liquide, ce qui est plus que n’importe quel autre sur la liste.

Mimas, une lune de Saturne, et Ceres, le plus grand astéroïde du système solaire, pourraient aussi avoir des océans. Mais les scientifiques ne sont pas encore sûrs de la taille de chacun d’entre eux, s’ils existent. D’autres missions spatiales sont nécessaires pour le découvrir.

La NASA planifie actuellement une mission en Europe pour cartographier la lune glacée avec un niveau de détail sans précédent. Le lancement de l’Europa Clipper est prévu entre 2022 et 2025.

La sonde nous donnera, nous l’espérons, une meilleure estimation de la taille de l’océan européen, et à plusieurs reprises des panaches d’eau pulvérisés à partir de sa surface.

L’Agence spatiale européenne planifie une mission similaire appelée Jupiter Icy Moons Explorer, qui pourrait être lancée en 2022 et atteindre Jupiter en 2030.

Cette mission nécessite deux survols d’Europe et une orbite de 8 mois de Ganymède.

L’un de ces robots pourrait découvrir les premiers signes de vie extraterrestre à des centaines de millions de kilomètres de la Terre.

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