La Plus longue éclipse Lunaire du Siècle aura lieu très bientôt

Soyez vivants, car dans quelques mois, nous allons assister à la plus longue éclipse lunaire totale de ce siècle, lorsque la Lune deviendra d’un rouge profond.

Une éclipse lunaire totale est causée par le passage de la Lune à travers l’ombre de la Terre. Cela se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés. C’est comme une éclipse solaire totale, mais cette fois, c’est nous qui éclipsons le Soleil, et nous sommes beaucoup plus grands, donc toute la Lune est drapée dans l’ombre.

 

Et le 27 juillet 2018, nous aurons droit à une éclipse lunaire totale d’une heure et 43 minutes, avec un pic à 20h22 UTC. Il sera visible dans la plupart des pays d’Afrique, au Moyen-Orient, en Inde, en Australie et dans certaines parties de l’Europe.

Cette éclipse lunaire totale est particulièrement longue car la Lune passera presque au centre de l’ombre. Si c’est plus sur le côté, ça ne dure pas aussi longtemps. S’il manque entièrement l’ombre, alors nous pouvons avoir une éclipse lunaire partielle, quand elle passe à travers l’ombre pénumbrale environnante de la Terre.

C’est la face de la Terre qui sera visible au moment de la plus grande éclipse, 20h22 UTC. Wikimedia Commons

La position de la Terre sur son orbite joue également un rôle. Comme le note Earthsky, le 27 juillet, la Terre sera à son point le plus éloigné du Soleil, connu sous le nom d’apogée, ce qui signifie qu’elle projette une ombre plus grande. Et à la même date, la Lune sera à son point le plus éloigné de son orbite mensuelle autour de la Terre, connue sous le nom d’apogée lunaire. Ces deux éléments combinés nous donnent une éclipse particulièrement longue.

 

Il s’agit de la plus longue éclipse du XXIe siècle, la plus longue ayant eu lieu le 16 juillet 2000. Celle-ci a duré une heure et 46,4 minutes, ce qui est juste le temps maximum possible pour une éclipse lunaire – une heure et 47 minutes.

Lors d’une éclipse lunaire totale, la Lune ne s’assombrit pas seulement. En fait, il devient rouge, parce qu’une plus grande partie de la lumière du Soleil frappant sa surface est réfractée par l’atmosphère terrestre, car il a plus de choses à traverser. C’est semblable à la façon dont les levers et couchers de soleil apparaissent rouges dans notre ciel.

La Lune traversera presque entièrement l’ombre de la Terre. Wikimedia Commons

Un autre point intéressant à retenir est l’écart entre la dernière éclipse la plus longue en 2000 et celle-ci, qui est de 18 ans plus tard. C’est ce qu’on appelle un cycle de Saros, ce qui signifie qu’ils « partagent une géométrie très similaire » selon la NASA. Le prochain dans ce cycle sera 2036, puis 2054.

Donc, si vous êtes dans l’un des endroits mentionnés ci-dessus en juillet, gardez l’œil ouvert. Vous aurez la chance d’avoir une éclipse lunaire qui ne sera pas battue avant le 22ème siècle.

 

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