La NASA lance une Mission pour étudier les limites du Système Solaire de loin en 2024

  La NASA a annoncé son intention de lancer une mission en 2024 qui étudiera comment les particules provenant de l’espace interstellaire interagissent avec la bulle protectrice du Soleil....
 

La NASA a annoncé son intention de lancer une mission en 2024 qui étudiera comment les particules provenant de l’espace interstellaire interagissent avec la bulle protectrice du Soleil.

Cette mission de 500 millions de dollars, appelée Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP), sera placée à 1,5 million de kilomètres de la Terre dans une région connue sous le nom de Lagrange point 1 (L1). Il s’agit d’une zone de stabilité gravitationnelle où la gravité du Soleil et de la Terre s’annule.

Positionné ici, le vaisseau spatial sera chargé d’étudier l’héliosphère. Il s’agit d’une bulle de particules chargées et de champs magnétiques créés par le Soleil, qui s’étend loin dans le système solaire.

Au point où l’héliosphère rencontre l’espace interstellaire, connu sous le nom d’héliopause et le choc de l’arc, les particules chargées entrent en collision avec le rayonnement cosmique entrant. Cependant, tous ne sont pas arrêtés, et certains font leur chemin dans le système solaire – qui sera étudié par l’IMAP.

« C’est là que notre Soleil fait beaucoup pour nous protéger « , a déclaré Dennis Andrucyk, administrateur adjoint de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. « IMAP est critique pour élargir notre compréhension du fonctionnement de ce filtre cosmique. »

 
La façon dont le Soleil interagit avec l'espace interstellaire est d'un grand intérêt. NASA/JPL-Caltech

 

À bord de l’engin spatial, il y aura 10 instruments scientifiques pour sonder ces particules entrantes. Il s’agit notamment des rayons cosmiques, des flux de particules qui peuvent avoir des répercussions sur la santé des humains et des engins spatiaux.

« Les implications de cette recherche pourraient aller bien au-delà de la prise en compte des impacts terrestres alors que nous envisageons d’envoyer des humains dans l’espace lointain « , a ajouté M. Andrucyk.

Même si IMAP restait relativement près de la Terre, nous avons déjà envoyé plusieurs engins spatiaux à travers l’héliosphère. Les sondes Voyager 1 et 2, lancées en 1977, ont toutes deux franchi la frontière de l’héliopause, la première ayant maintenant atteint l’espace interstellaire.

Voyager 1 nous a donné nos premières lectures montrant l’influence du Soleil dans l’espace interstellaire, ce qui est plutôt cool. Les données de l’engin spatial nous ont montré que la direction du champ magnétique change à la limite de l’espace interstellaire, peut-être à cause du vent solaire. On ne s’attend pas à ce qu’il soit vraiment à l’abri de l’influence du vent solaire avant 2025.

Nous espérons qu’IMAP nous en dira plus sur ce qui passe à travers cette barrière et nous donnera une image plus claire de ce à quoi ressemble vraiment la bulle de notre Soleil.

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