La NASA découvre un Nouveau processus Magnétique dans l’Espace

Les scientifiques travaillant avec le Magnetospheric Multiscale Spacecraft (MMS) de la NASA ont découvert un nouveau type de magnétisme spatial près de la Terre, et sa simulation trippy vous fera vraiment apprécier la sécurité de notre bulle gravitationnelle.

La Terre est essentiellement un aimant géant et la zone autour de la planète rocheuse est dominée par son champ magnétique appelé magnétosphère. D’autres planètes rocheuses en ont aussi, mais la magnétosphère terrestre est la plus forte, et la protection qu’elle offre nous donne le mode de vie terrestre pépère auquel nous sommes si habitués.

 

L’un des processus les plus fondamentaux qui se produisent dans ce domaine est la reconnexion magnétique, qui contribue au système météorologique dynamique de l’espace en dissipant l’énergie magnétique et en propulsant les particules chargées appelées plasma. La gravité aide les choses à se déplacer sur Terre, et cette reconnexion magnétique est la clé de la façon dont les particules chargées se déplacent dans l’espace.

Dans l’univers du plasma, il y a deux phénomènes importants : la reconnexion magnétique et la turbulence , a déclaré l’auteur principal Tai Phan dans une déclaration. Cette découverte fait le pont entre ces deux processus.

En utilisant quatre engins spatiaux volant en formation pyramidale, les scientifiques ont été en mesure de capturer un moment jamais vu auparavant, lorsqu’un  » snap  » magnétique s’est produit sur des lignes de champ magnétique croisées à des dizaines de milliers de kilomètres de la Terre dans un endroit situé juste à l’extérieur de la magnétosphère appelé la magnétosheath. Cette région est caractérisée par des vents solaires extrêmement turbulents jumelés à un plasma chaotique – les scientifiques n’étaient pas certains que les conditions permettraient de rétablir la connexion.

 

Comme la flotte de MMS est conçue pour capturer les données à des vitesses 100 fois plus rapides que les missions précédentes, les chercheurs ont constaté que ces événements se produisent, mais à une échelle si petite que les missions précédentes n’ont pas été en mesure de les capturer.

L’événement clé se produit en seulement 45 millisecondes. Ce serait un point de données avec les données de base , a déclaré Amy Rager, une étudiante diplômée du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, et le scientifique qui a mis au point la technique. Mais au lieu de cela, nous pouvons obtenir six à sept points de données dans cette région avec cette méthode, ce qui nous permet de comprendre ce qui se passe.

L’équipe de recherche affirme qu’il pourrait aider à faire avancer les études sur le Soleil, à prédire la météo spatiale comme nous le faisons pour la Terre et à mieux comprendre comment protéger les astronautes et les engins spatiaux pendant les missions. Comme si la découverte à elle seule n’était pas assez impressionnante, ces scientifiques ont aussi des compétences artistiques assez incroyables.

L’étude a été publiée dans Nature. Les résultats aideront à informer la mission Parker Solar Probe qui se lancera directement dans le Soleil cet été.

 

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