La NASA a commencé la construction d’un Avion supersonique Ultra Silencieux

  La NASA a beaucoup d’expérience dans le développement d’avions supersoniques. En fait, c’est en testant des engins supersoniques que la NASA a vu le jour, à l’époque où...
 

La NASA a beaucoup d’expérience dans le développement d’avions supersoniques. En fait, c’est en testant des engins supersoniques que la NASA a vu le jour, à l’époque où elle était encore connue sous le nom de National Advisory Committee for Aeronautics (NACA).

En commençant par le Bell X-1, la tradition d’utiliser des avions X et d’autres avions expérimentaux se poursuit et a évolué vers des avions à réaction hypersoniques et des avions spatiaux (comme le X-37).

Et maintenant, pour la première fois depuis des décennies, la NASA cherche à développer un nouvel avion supersonique.

Mais alors que les avions précédents ont été développés pour battre des records de vitesse, le but de ce dernier Avion X est de créer un Transport Supersonique Silencieux (QueSST).

La NASA espère que cette embarcation fournira des données cruciales qui pourraient permettre le développement du transport aérien supersonique commercial par voie terrestre.

À cette fin, la NASA a accordé un contrat de 247,5 millions de dollars à Lockheed Martin Aeronautics Company le 2 avril pour construire l’avion X et le livrer au Armstrong Flight Research Center de l’agence en Californie d’ici la fin de 2021.

Comme l’a indiqué Jaiwon Shin, administrateur associé de la NASA pour l’aéronautique, dans un récent communiqué de presse, ce projet est comme un retour sur l’ancien temps de la recherche de la NASA.

C’est super excitant d’être de retour pour concevoir et faire voler des Avion X à cette échelle, dit-il. Notre longue tradition de résoudre les barrières techniques du vol supersonique pour le bien de tous.

Dans le passé, les vols commerciaux supersoniques étaient disponibles, pour les gens qui pouvaient se les payer au moins.

Il s’agit notamment du Concorde franco-britannique (qui a fonctionné jusqu’en 2003) et du Tupolev russe Tu-144 (retraité en 1983).

Cependant, ces embarcations étaient incapables d’effectuer des vols supersoniques au-dessus de la terre à cause de la façon dont le franchissement du mur du son produirait un bang sonique – qui est extrêmement bruyant et potentiellement dangereux.

Par conséquent, les règlements actuels de la Federal Aviation Administration (FAA) interdisent les vols supersoniques au-dessus de la terre ferme.

Le but de ce dernier avion – connu sous le nom de Low-Boom Flight Demonstrator – est d’effectuer des vols supersoniques qui créent des bômes sonores si silencieux qu’ils seront pratiquement imperceptibles pour les gens au sol.

L’essentiel est de savoir comment la forme unique de la coque de l’avion X génère des ondes de choc supersoniques.

Dans le cas des avions conventionnels, les ondes de choc s’unissent lorsqu’elles s’éloignent du nez et de la queue de l’avion, ce qui donne lieu à deux bômes soniques distincts.

En revanche, la conception de la coque du nouveau Avion X envoie des ondes de choc loin de l’avion d’une manière qui les empêche de s’assembler. Au lieu de cela, des ondes de choc beaucoup plus faibles sont envoyées au sol, qui seraient entendues comme une série de coups sourds.

Depuis les années 1960, la NASA a testé l’idée en utilisant des véhicules comme le chasseur F-5E Tiger II. Cet avion, qui a effectué des vols d’essai en 2003-2004 dans le cadre du programme Shaped Sonic Boom Demonstration de la NASA, il avait un nez de forme unique et a démontré que la théorie de la réduction du boom était solide.

 

Des essais en vol plus récents, des essais en soufflerie et des outils avancés de simulation informatique ont également indiqué que la technologie fonctionnera.

Comme l’a déclaré Peter Coen, directeur du projet de technologie supersonique commerciale de la NASA :

Nous avons atteint ce jalon important uniquement grâce au travail que la NASA a mené avec ses nombreux partenaires d’autres organismes gouvernementaux, de l’industrie aérospatiale et d’établissements universitaires avant-gardistes partout dans le monde.

La configuration de l’avion X sera basée sur une conception QueSST que Lockheed Martin a développée en 2016 en partenariat avec la NASA et qui a été testée en soufflerie au Glenn Research Center de la NASA en 2017.

L’avion proposé mesurera 28,65 mètres de long, aura une envergure d’environ 9 mètres et une masse au décollage de 14 650 kg.

Basé sur la conception de l’entreprise, l’ Avion X sera propulsé par un seul moteur General Electric F414, le même que celui utilisé par les chasseurs F/A-18E/F.

Il sera piloté par un seul pilote et aura une vitesse maximale de Mach 1,5 (1590 km) à une altitude de croisière de 16764 mètres.

F/A-18E/F Super Hornet

Comme Shin l’a indiqué, l’élaboration du plan X est un effort conjoint auquel participent tous les centres de recherche aéronautique de la NASA :

Il y a tellement de gens à la NASA qui ont fait de leur mieux pour nous amener à ce point. Grâce à leur travail jusqu’à présent et aux travaux à venir, nous serons en mesure d’utiliser ce plan X pour générer les données d’intervention communautaire recueillies scientifiquement et essentielles pour modifier les règles actuelles afin de transformer l’aviation !.

Le programme est divisé en trois phases qui devraient se dérouler de 2019 à 2025. La première phase, qui se déroulera de 2019 à 2021, consistera en un examen critique de la conception en préparation de la construction.

En cas de succès, la construction commencera à l’installation de Lockheed Martin’s Skunk Work à Palmdale, suivie d’une série de vols d’essai et culminant avec la livraison de l’embarcation à la NASA.

La phase deux, qui doit commencer en 2022, consistera à faire voler l’avion X dans le rayon d’essai supersonique au-dessus de la base aérienne Edwards, dans le sud de la Californie, pour voir si elle est sûre pour le système aérien national.

La troisième phase, qui se déroulera de 2023 à 2025, comprendra les premiers vols d’essai d’intervention communautaire (à partir de la base aérienne Armstrong), suivis d’autres vols d’essai au-dessus de quatre à six villes américaines.

Les données recueillies à partir de ces tests d’intervention communautaire seront ensuite transmises à la FAA et à l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) – dont la livraison est actuellement prévue en 2025 – afin qu’elles puissent adopter de nouvelles règles fondées sur les niveaux sonores perçus.

Si le démonstrateur de vol à basse altitude devait s’avérer efficace, les vols supersoniques commerciaux au-dessus de la terre ferme pourraient finalement devenir réalisables.

Et n’oubliez pas de regarder cette vidéo du développement de l’avion X, gracieuseté de la NASA :

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